Genres - Science-fiction

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Le genre Science-fiction et ses caractéristiques

La science-fiction, ou « SF », est un genre fictionnel qui aborde des thèmes scientifiques, fantastiques et futuristes, la technologie spéculative, les êtres extraterrestres, l'exploration spatiale et la visite de mondes extraterrestres ou parallèles, la téléportation et les capacités paranormales, le voyage dans le temps, le développement de la robotique et de la cybernétique et l'évolution générale de l'humanité dans un avenir proche ou lointain. La base des films de science-fiction est la combinaison de l'existence humaine avec des éléments surnaturels, obtenus en travaillant avec les connaissances réelles de la science et de la technologie, mais en les reléguant au niveau de la fiction et des visions théoriques (par opposition au genre fantastique, dans lequel les éléments surnaturels sont l'œuvre de la magie). En outre, la science-fiction peut également s'étendre à d'autres genres tels que le drame, la comédie, l'horreur, le western et bien d'autres encore. De nombreux films de science-fiction sont basés sur des œuvres littéraires d'écrivains célèbres, tels que H.G. Wells, Isaac Asimov, Ray Bradbury, Arthur C. Clarke, Philip K. Dick et Jules Verne.

Le genre de la science-fiction est divisé en de nombreuses sous-catégories. La plupart des films de science-fiction se déroulent à différents stades d'un futur proche ou lointain (par rapport à l'époque de leur création), et dans certains cas, notre présent a déjà rattrapé ces périodes, offrant une comparaison de la réalité avec les visions des cinéastes de l'époque. Les premiers films de science-fiction, en particulier, montrent qu'ils ont été réalisés avec une connaissance limitée de l'espace et des planètes étrangères, et peuvent donc parfois sembler un peu naïfs. Certains films de science-fiction se déroulent dans une réalité alternative, qui fonctionne avec notre passé ou notre présent, mais modifiée d'une certaine manière et enrichie d'éléments inexistants. Ils sont généralement basés sur l'idée de ce à quoi le monde ressemblerait si, à un moment donné de notre histoire, certains événements s'étaient déroulés différemment des connaissances historiques. D'autres films traitent de la vie dans des utopies ou des dystopies, ou dépeignent des sociétés humaines dans des mondes post-apocalyptiques ayant été l’objet de catastrophe écologique ou nucléaire. En général, les films de science-fiction tentent d'attirer le public avec des thèmes attrayants et divertissants ; cependant, dans certains cas, ils contiennent également une critique sociale ou des connotations philosophiques, qui invitent au débat intellectuel.


Les premiers films de science-fiction

Le Voyage dans la Lune (1902), qui racontait l'histoire d'un groupe d'astronautes arrivant sur la lune, vivant toutes sortes d'aventures, sans compter la visite d’une colonie d'extraterrestres, a été considéré comme le premier film de science-fiction de l'histoire du cinéma. Il s'agissait de l'œuvre la plus célèbre du réalisateur français et pionnier des effets spéciaux, Georges Méliès, qui a réalisé des films de science-fiction et de fantaisie, peu après l'invention de ce médium. Deux ans plus tard, il réalisait Le Voyage à travers l'impossible (1904), inspiré d'une pièce de Jules Verne, qui racontait l'histoire d'un groupe d'aventuriers faisant le tour du monde par tous les moyens de transport disponibles, pour finalement atterrir sur le Soleil. Une autre œuvre de Jules Verne, cette fois le roman "20 000 lieues sous les mers", a inspiré, en 1916, un film du même nom, réalisé par le réalisateur d'origine britannique Stuart Paton.

Dans les années 1920, l'Europe a produit de remarquables films de science-fiction qui, outre des effets attrayants et des visions fantastiques de la vie dans le futur, abordaient des thèmes sociaux et critiques complexes. Le premier long métrage de science-fiction à raconter l'histoire d'une conquête spatiale, naïve et attachante, a été le film danois A Trip to Mars (1918), tandis que la comédie de science-fiction italienne The Mechanical Man (1921), qui racontait l'histoire d'un scientifique et du robot humanoïde en fer blanc qu'il avait construit, et dont les plans de production tombaient entre de mauvaises mains, culminait dans le premier combat entre deux robots de l'histoire du cinéma. Dans le film de science-fiction soviétique, Aelita (1924), un groupe d'ingénieurs communistes se rendait sur la planète rouge, où ils plantaient les graines d'une révolution populaire dans sa civilisation. La comédie française de science-fiction, Paris qui dort (1925), racontait l'histoire d'un mystérieux rayon endormant tout Paris, à l'exception des gardiens de la Tour Eiffel et de quelques passagers d'un avion, qui n’étaient pas affectés et pouvaient donc circuler librement dans la ville.

Metropolis (1927), un film expressionniste allemand de Fritz Lang, était une contribution fondamentale au genre. Bien qu'il ait reçu un accueil plutôt tiède lors de sa sortie, il deviendrait une légende, ayant influencé de nombreux cinéastes ultérieurement. Il présentait aux spectateurs, un futur dystopique dans lequel la société était divisée entre les riches, vivant dans le luxe à la surface de la terre, et les travailleurs pauvres, travaillant sous terre pour faire fonctionner les villes pour ceux d'en haut. Ce film pionnier a stupéfié par ses images évocatrices et monumentales d'une ville futuriste, dont l'atmosphère oppressante contrastait avec la simple histoire d'amour d'un homme et d'une femme issus de classes sociales différentes. Fritz Lang contribuerait à nouveau au genre, avec La Femme sur la Lune (1929), qui racontait l'histoire d'un triangle amoureux, et d'un projet d'extraction d'or sur la lune. Il s'agissait de l'un des derniers grands films de l'ère du muet, bien qu'il ait été réalisé dès l'ère du film sonore.

Metropolis (1927)

Metropolis -

 

Premiers films de science-fiction sonores

Les films de science-fiction les plus importants des années 30 et 40 ont été réalisés à Hollywood et au Royaume-Uni. Au début de cette période, nombre d'entre eux ont bénéficié de budgets relativement généreux, qui ont permis à leurs créateurs de se lancer dans des décors et des effets spéciaux coûteux et spectaculaires. C’est ainsi que la comédie musicale américaine de science-fiction, L'Amour en l'an 2000 (1930), de David Butler, dépeignait un monde en 1980, dans lequel le protagoniste avait été endormi pendant 50 ans. Le film britannique La Vie future (1936), écrit par H.G. Wells d'après son propre roman, dépeignait l'avenir comme une période de longues guerres et de dictatures, qui devait finalement déboucher sur la paix, le développement et la prospérité. En revanche, le film de science-fiction allemand, Les Travailleurs sans âme (1934), traitait des robots qui deviendraient une menace pour l'humanité dans le futur, d'abord en tant que remplacement de la main-d'œuvre, puis en tant que machines de guerre. Le genre de la science-fiction comprenait également les célèbres films d'horreur américains Frankenstein (1931), Docteur Jekyll et Mister Hyde (1931) et L'Homme invisible (1933), grâce à leurs thèmes de scientifiques dont les expériences audacieuses échappaient à tout contrôle (et il en irait de même pour leurs nombreuses suites et remakes ultérieurs).

Les personnages de scientifiques ambitieux ont également été explorés dans les films d'horreur de science-fiction tels que Vendredi 13 (1940), dans lequel un chirurgien transplantait une partie du cerveau de son collègue, mourant, dans la tête d'un gangster, créant ainsi un homme à la double personnalité, Docteur Cyclope (1940), dans lequel les héros étaient réduits à une taille miniature, par un savant fou, après avoir trouvé son manoir au milieu de la jungle, et, enfin, L'Échappé de la chaise électrique (1941), dans lequel un médecin, traitant le seul survivant d'un accident de train électrocuté, le transformait par inadvertance en tueur électrique. Dans le film de science-fiction sportive, It Happens Every Spring (1949), un chimiste médiocre devenait un joueur de baseball incroyablement doué, grâce à son invention d'un spray spécial repoussant le bois. Le film britannique, La Femme parfaite (1949), dépeignait la création d'une femme robotique, apparemment parfaite (jouée par une actrice vivante), qui se terminait finalement par un désastre.

L'Homme invisible (1933)

L'Homme invisible - Claude Rains, Gloria Stuart

 

L'Âge d'or de la science-fiction classique dans les années 1950

Dans les années 1950, la science-fiction dans le cinéma américain a été marquée par une fascination pour l'espace et les possibilités de l'explorer, ce qui a donné lieu à un certain nombre de films axés sur ce motif, mais aussi par la crainte d'une guerre potentielle avec l'Union soviétique, qui s’est traduite par des histoires de visites et d'attaques d'extraterrestres. Cette période, qui a vu la production de nombreux films de science-fiction célèbres, et a été appelée plus tard l'Âge d'or, a commencé avec la sortie de Destination... Lune ! (1950) et 24 heures chez les Martiens (1950). Le premier film mettait en scène, pour la première fois, la rivalité entre les États-Unis et l'Union soviétique au sujet du vol de l'homme vers la lune, proposait des effets révolutionnaires pour l'époque et comportait également des scènes en apesanteur. Le second film, en revanche, semblait moins crédible, notamment en raison de l'histoire des astronautes qui, contraints de changer de cap au cours de leur voyage vers la lune, s'envolaient vers Mars, où ils trouvaient les vestiges d'une ancienne civilisation.

Les représentants typiques de la célèbre science-fiction classique de cette période, ont été Le Jour où la Terre s'arrêta, de Robert Wise (1951), dans lequel l'humanité recevait la visite d'un extraterrestre pacifique, porteur d'un message important, mais qui était néanmoins perçu comme un ennemi et une menace par les puissances mondiales méfiantes ; La Guerre des mondes de Byron Haskin (1953), basé sur le roman de H.G. Wells sur l'invasion d'une race extraterrestre, dotée d'une technologie avancée qui ne pouvait être égalée par les armes de la Terre ; et L'Invasion des profanateurs de sépultures (1956) de Don Siegel, où l'invasion extraterrestre était beaucoup plus subtile, en enlevant des humains et en les remplaçant par des imitations, sans âme, sorties de cocons spéciaux. Planète interdite (1956), un film de science-fiction se déroulant en l'an 2200, présentait des effets révolutionnaires. Un exemple de science-fiction catastrophe du début des années 1950 a été Le Choc des mondes (1951), qui utilisait le motif de la destruction de l'humanité, dont les représentants élus tentaient d'échapper à une collision avec une planète étrangère, dans une sorte d'arc. En revanche, des films tels que L'Homme qui rétrécit (1957), L'Attaque de la femme de 50 pieds (1958) et La Mouche noire (1958), combinaient science-fiction et horreur.

Le Jour où la Terre s'arrêta (1951)

Le Jour où la Terre s'arrêta - Michael Rennie, Patricia Neal

 

Monstres géants et autres joyaux des années 1950

Le légendaire artiste d'effets spéciaux et animateur, Ray Harryhausen, qui deviendrait plus tard célèbre pour son travail sur les films fantastiques, a travaillé sur plusieurs films de science-fiction des années 1950. Son premier grand succès a été le film d'horreur de science-fiction Le Monstre des temps perdus (1953), suivi du film thématiquement similaire Le Monstre vient de la mer (1955), et peu après, du film stylistiquement différent Les Soucoupes volantes attaquent (1956). En 1957, Harryhausen a travaillé sur À des millions de kilomètres de la Terre, dans lequel un groupe d'astronautes, de retour d'une expédition sur Vénus, atterrissait en mer en transportant l'œuf d'un organisme extraterrestre qui grandissait progressivement, jusqu'à atteindre une taille inimaginable. Dans les années 1960, il fournissait ses modèles et ses effets caractéristiques pour les films de science-fiction britanniques tels que L'Île mystérieuse (1961), basé sur une histoire de Jules Verne, et Les Premiers Hommes dans la Lune (1964), basé sur une histoire de H.G. Wells.

Cependant, un grand nombre de films de science-fiction des années 1950 étaient des films de série B, bon marché, qui seraient oubliés des années plus tard, au profit d'une concurrence plus forte et plus sérieuse. Une exception : La Chose d'un autre monde (1951), qui racontait l'histoire d'une équipe de scientifiques découvrant un vaisseau spatial gelé dans la glace de l'Antarctique, avec un occupant extraterrestre qui, après avoir dégelé, commençait à tuer l'équipage de la base polaire un par un. Il conviendrait également de citer les célèbres adaptations de Jules Verne, 20.000 lieues sous les mers (1954) et Voyage au centre de la Terre (1959), ainsi que le film post-apocalyptique existentiel de Stanley Kramer, Le Dernier rivage (1959), dans lequel des Australiens, derniers survivants d'une guerre nucléaire, devaient faire face aux retombées radioactives imminentes et aux derniers mois de leur vie.

Grâce à leur extraordinaire et ridicule ineptie, des curiosités telles que Robot Monster (1953), dans lequel le monstre du titre était interprété par un homme portant un costume de gorille et un casque spatial, et Plan 9 (1959) d'Ed Wood, dans lequel des soucoupes volantes suspendues à des lignes de pêche étaient l'une des solutions créatives les plus sensées de ce cinéaste tristement célèbre, ont acquis un statut culte des décennies plus tard. Certains films d'horreur relatant les luttes de l'humanité contre des monstres géants mutants ou des animaux envahissants, tels que Béhémot, le monstre des mers (1959), Des monstres attaquent la ville (1954), Tarantula (1955) et Le Scorpion noir (1957), ont également été inclus dans le genre de la science-fiction. Cette catégorie comprend également le film japonais Godzilla (1954), inspiré par le traumatisme de la Seconde Guerre mondiale, et le film américain King Kong (1933), qui reflétait la peur des gens face aux radiations et aux armes nucléaires. Le premier de ces films a été suivi par de nombreux autres films japonais, mettant en scène des monstres appelés « kaiju », tels que Rodan, Gamera, Mothra et King Ghidorah.

Des monstres attaquent la ville (1954)

Des monstres attaquent la ville -

 

2001 : L'Odyssée de l'espace et d'autres jalons du genre en 1968

Le développement de la science-fiction dans les années 1960 s'est largement inscrit dans la lignée des productions de série B de la décennie précédente, avec des films tels que Le Maître du monde (1961), une histoire inspirée de plusieurs romans de Jules Verne sur le capitaine fanatique d'un dirigeable géant qui tentait d'apporter la paix dans le monde, en bombardant les villes et en détruisant toutes les armes de destruction massive, Robinson Crusoe sur Mars (1964), une adaptation décalée du roman d'aventure sur le célèbre survivant, et Le Voyage fantastique (1966), dans lequel un groupe de scientifiques était réduit à la taille d'une bactérie, et s'embarquait pour un voyage aventureux dans les entrailles du corps humain. Une contribution majeure au genre, cependant, a été 2001 : l'odyssée de l'espace (1968) de Stanley Kubrick. Inspiré d'une nouvelle de Arthur C. Clarke, le chef-d'œuvre de Kubrick est devenu un film de genre révolutionnaire qui a placé la barre très haut, grâce à sa représentation réaliste des vols spatiaux, a acquis une réputation durable de classique intemporel qui a su ajouter une dimension philosophique, voire transcendantale, à son récit de science-fiction, et a fait en sorte que le genre tout entier soit désormais pris beaucoup plus au sérieux.

De nombreux films de science-fiction plus anciens ont dû faire face au fait que leurs visions, souvent naïves, de la colonisation de l'espace et de la vie dans des vaisseaux spatiaux ou sur d'autres planètes, étaient devenues nettement dépassées en raison de la croissance rapide des connaissances scientifiques dans ce domaine, favorisée par le développement des programmes spatiaux américain et soviétique. En revanche, la conception de la production de 2001 : l'odyssée de l'espace est restée crédible, même à ce jour - les effets spéciaux réalistes, révolutionnaires et détaillés ont été créés en fonction des connaissances scientifiques et des projets de l'époque, tels que la construction de navettes spatiales, le lancement de satellites en orbite et même le séjour de l'homme dans l'espace. La forme audiovisuelle sans précédent du film soulignait également son histoire, qui traitait de l'évolution de l'humanité, depuis la préhistoire jusqu'à un futur lointain. En 1969, un an après la première du film, la rivalité entre les États-Unis et les Soviétiques pour la conquête de l'espace culminait avec le premier succès de la NASA, qui posait un homme sur la lune.

Cependant, l’année 1968 a vu la sortie d'un autre film, qui aurait un impact profond sur le genre de la science-fiction et sur de nombreux futurs réalisateurs : La Planète des singes, réalisé par Franklin J. Schaffner, basé sur un roman français racontant l'histoire d'un groupe d'astronautes qui atterrissaient sur une planète lointaine habitée par des singes intelligents. Le film a été un succès grâce à sa représentation d'un monde post-apocalyptique, à l'aide d'effets de maquillage avancés. Il a également enrichi une histoire originale d'un rebondissement frappant, qui consistait en une critique de la guerre en en soulignant des conséquences de grande envergure. De l’extrême inverse du spectre de la science-fiction, l'extravagant Barbarella, basé sur la bande dessinée éponyme, visuellement originale, et fortement influencé par la révolution sexuelle alors en cours, est devenu un film culte grâce à son concept particulier.

2001 : l'odyssée de l'espace (1968)

2001 : l'odyssée de l'espace - Keir Dullea

 

Les films de science-fiction britanniques et soviétiques des années 1960 et 1970

Contrairement aux États-Unis, où peu de films de science-fiction (mais très importants) ont été réalisés dans les années 1960, le genre a connu un essor important au Royaume-Uni. Les films de science-fiction britanniques ressemblaient largement aux films américains - en effet, de nombreux représentants américains de ce genre avaient déjà été coproduits avec le Royaume-Uni. Purement britannique, par exemple, le dystopique 1984 (1956), adaptation du roman de George Orwell, traitait de la vision d'un monde totalitaire dans lequel toute velléité d'individualisme était punie. Fahrenheit 451 (1966), basé sur un roman de Ray Bradbury, présentait une forme différente de totalitarisme dans lequel la pensée humaine était influencée par une interdiction absolue des livres. Un exemple de science-fiction catastrophe britannique a été Le Jour où la terre prit feu (1961), dans lequel la Terre se rapprochait du Soleil en raison d'un défaut d’alignement de son axe, tandis que dans le film de science-fiction paranoïaque Unearthly Stranger (1963), quelqu'un tentait d'éliminer des scientifiques de l'espace. Il conviendrait également de mentionner la série de films qui a débuté avec Le Monstre (1955) et s'est achevée avec Les Monstres de l'espace (1967), qui était basée sur une série britannique des années 1950 combinant science-fiction et horreur. Le film L'Homme qui venait d'ailleurs (1976), qui racontait l'histoire d'un extraterrestre, d'apparence humaine, échoué sur Terre et qui tentait de retourner sur sa planète d'origine, a été particulièrement remarquable dans les années 1970.

L'Union soviétique a été assez prolifique dans le cinéma de science-fiction, car il lui fallait créer un contrepoint aux productions américaines dans lesquelles la conquête de l'espace était attribuée aux Américains. Dans La Planète des tempêtes (1962), par exemple, c'est un groupe de cosmonautes soviétiques qui devenaient les premiers visiteurs de Vénus, découvrant un monde préhistorique avec des dinosaures, tandis que Pilot Pirx’s Inquest (1978), coproduit avec la Pologne, portait sur un vol risqué vers Saturne ; et Moscow : Cassiopea (1973), Teens in the Universe (1974) et The Big Space Travel (1975) racontaient les aventures de vaisseaux spatiaux habités par un équipage d'enfants. The Amphibian Man (1962) racontait l'histoire d'un garçon dont la vie était sauvée par une greffe de branchies de requin, et dans The Aquanauts (1979), le personnage principal, un plongeur, était confronté à une raie qui avait avalé une puce mémoire de sa petite amie décédée. Tout à fait uniques et pleins de symbolisme, les films de science-fiction philosophiques et mystiques Solaris (1972) et Stalker (1979), du réalisateur Andrei Tarkovsky ont compté, et comptent encore, parmi les plus grands joyaux artistiques du cinéma mondial.

Stalker (1979)

Stalker - Alexandre Kaïdanovski

 

Autres productions européennes de science-fiction des années 1950 à 1980

Les films de science-fiction réalisés en Europe n'ont pas été autant influencés par les modèles de genre américains, et ont donc conservé leur propre caractère distinctif, non seulement en termes de thèmes mais aussi d'exécution. De nombreuses intrigues étaient basées sur des classiques de la littérature, par exemple, L'Étoile du silence (1959), un film sur la recherche d'une civilisation sur cette planète, coproduit par la Pologne et l'Allemagne de l'Est, était une adaptation d'un livre de Stanisław Lem, dont l'œuvre a également servi de base au film de science-fiction tchécoslovaque Ikarie XB1 (1963), qui était visuellement à la hauteur des standards de la science-fiction hollywoodienne, et lui a valu un succès international considérable lors de sa sortie. Certains films du réalisateur tchécoslovaque Karel Zeman, tels que Les Aventures fantastiques (1958) et L'Arche de M. Servadac (1970), ont été réalisés en hommage aux romans de Jules Verne. La Tchécoslovaquie a également produit plusieurs comédies de science-fiction, dont, entre autres, J'ai tué Einstein, messieurs (1969), dans laquelle une machine à remonter le temps était utilisée pour voyager dans le passé afin de tuer Albert Einstein, et éviter la perspective d'un monde rempli de femmes à barbe ; et Demain, je vais me réveiller et me brûler avec du thé (1977), dans laquelle jouer avec le temps servait à faire changer d'avis un groupe de nazis qui tentaient de livrer une bombe à hydrogène à Adolf Hitler.

En France, le réalisateur et scénariste, Jean-Luc Godard, a réalisé Alphaville, une étrange aventure de Lemmy Caution (1965), un film de science-fiction expérimental sur un monde contrôlé par une intelligence artificielle qui a banni toute émotion. L'élément de science-fiction, sous la forme de visiteurs d'autres planètes, apparaissait dans les comédies françaises Le Gendarme et les extra-terrestres (1979) et La Soupe aux choux (1981) ; tandis qu'en Pologne, les motifs de science-fiction apparaissaient dans la comédie Sexmission (1983), dans laquelle deux protagonistes masculins, congelés dans le cadre d'une expérience scientifique, se réveillaient dans un monde où les femmes étaient l'espèce dominante et où les hommes avaient disparu. En Italie, le genre de la science-fiction a été repris par le cinéaste d'horreur, Mario Bava, avec La Planète des vampires (1965), qui racontait l'histoire de l'équipage d'un vaisseau spatial qui sombrait dans un état d'agression incompréhensible, en essayant de trouver la source d'un signal d'urgence sur une planète inconnue. Coproduit par l'Allemagne de l'Est, la Bulgarie et l'Union soviétique, le drame existentiel de science-fiction Eolomea (1972) racontait l'histoire de deux anciens astronautes qui rêvaient de revenir sur Terre à bord d'un astéroïde.

La Planète des vampires (1965)

La Planète des vampires -

 

La Guerre des Etoiles et la montée des dystopies

Les années 1970 ont vu l'essor de la science-fiction dystopique et anti-utopique, traitant de diverses formes de totalitarisme et de paranoïa dans la société. Parmi les exemples typiques, citons THX 1138 (1971) de George Lucas, dont les héros en uniforme se rebellaient contre le système, Silent Running (1972), qui se déroulait dans un vaisseau spatial géant où étaient cultivés des arbres qui ne pouvaient plus s'implanter sur Terre, Soleil vert (1973), dans lequel l'humanité était confrontée à des pénuries alimentaires, Mondwest (1973), qui se déroulait dans un parc à thème occidental rempli de robots, et L'Âge de cristal (1976), dans lequel le monde était dirigé par une intelligence artificielle qui ne permettait pas aux gens de vivre au-delà de trente ans. Parmi les autres films de science-fiction, citons Le Mystère Andromède (1971), qui mettait en scène des scientifiques confrontés à un micro-organisme spatial mortel, et Phase IV (1974), dans lequel des scientifiques allaient trop loin dans leur recherche de fourmis intelligentes. En revanche, les films de science-fiction, Woody et les robots de Woody Allen (1973) et Dark Star de John Carpenter (1974), s'égaraient dans le genre de la comédie.

En 1977, le réalisateur et scénariste, George Lucas, a réalisé La Guerre des étoiles (rebaptisé plus tard Star Wars : Episode IV - Un nouvel espoir), un film important qui allait changer à jamais le visage de la culture pop. Situé dans une galaxie lointaine, très lointaine et dotée d'une mythologie unique, il a donné naissance à une série cinématographique culte massivement populaire, alliant science-fiction et fantastique. Ce film épique, bourré d'effets spéciaux est devenu un énorme phénomène, dont l'incroyable succès a donné naissance à une vaste franchise comprenant non seulement plusieurs films, mais aussi des séries télévisées, des bandes dessinées, des romans, des jeux vidéo, des jeux de société, des jouets, des figurines à collectionner et d'autres produits.

Néanmoins, la fin des années 1970 a vu plusieurs autres succès sur le grand écran. Le film de Steven Spielberg, Rencontres du 3ème type (1977), a connu un grand succès, mettant en scène un électricien ordinaire et présentant, pour la première fois depuis de nombreuses années, la visite d'extraterrestres qui ne représentaient pas une menace. Il a reçu huit nominations aux Oscars, alors que Star Wars de Lucas en recevait dix la même année. L’année 1979 a vu la sortie de Star Trek : Le Film, la suite de la série télévisée à succès, qui est devenue le premier volet d'une saga cinématographique bientôt populaire. Le film pionnier Alien, le huitième passager (1979), de Ridley Scott, a également connu un succès considérable, donnant naissance non seulement à un monstre cinématographique emblématique, mais aussi à une nouvelle vague de science-fiction d'horreur, qui a été suivie plus tard par La Chose (1982) de John Carpenter, un remake du film du même nom du début des années 1950.

Star Wars : Episode IV - Un nouvel espoir (1977)

Star Wars : Episode IV - Un nouvel espoir - Alec Guinness

 

E.T. : The Extra-Terrestrial, Terminator et d'autres joyaux de la première moitié des années 1980

L'incroyable popularité de Star Wars a conduit à la production de deux suites, sous-titrées Star Wars : Episode V - L'Empire contre-attaque (1980) et Star Wars : Episode VI - Le Retour du Jedi (1983), mais elles n'ont pas été réalisées par George Lucas. Entre-temps, le succès financier de Rencontres du 3ème type a permis à Steven Spielberg de réaliser E.T. l'extra-terrestre (1982), l'un des films les plus rentables de la décennie, dans lequel un visiteur sans défense, venu de l'espace, était recueilli par un groupe d'enfants. Le héros populaire de la série de science-fiction Flash Gordon, diffusé à la télévision, a pris vie sur grand écran dans le film du même nom (1980) ; le film Blade Runner (1982), d'une noirceur hypnotique, réalisé par Ridley Scott, et basé sur un roman de Philip K. Dick, racontait l'histoire d'un monde où les gens vivent aux côtés d'humains répliqués et artificiels, alors que le réalisateur David Lynch réunissait les fonds pour Dune (1984), une adaptation du roman de Frank Herbert sur les guerres de pouvoir entre les dirigeants de différentes planètes dans un avenir lointain. Les studios Walt Disney ont produit d'abord le film de science-fiction Tron (1982), qui expérimentait l'animation par ordinateur, en emmenant son personnage principal dans le monde des jeux vidéo, puis plusieurs films de science-fiction pour enfants, tels que Le Vol du Navigateur (1986) et Chérie, j'ai rétréci les gosses (1989).

Des visions dystopiques et post-apocalyptiques de l'avenir sont apparues, par exemple, dans New York 1997 de John Carpenter (1981), qui se déroulait dans une colonie pénitentiaire de Manhattan, dans Running Man (1987), dans lequel des condamnés pouvaient obtenir la liberté en participant à une émission de télé-réalité brutale, et dans le film australien Mad Max (1979) et ses suites Mad Max 2 (1981) et Mad Max 3 : Au delà du dôme du tonnerre (1985), qui décrivait le destin d'un ancien policier luttant contre des gangs de motards. Star Trek : Le Film a donné lieu à quatre suites dans les seules années 1980, dont la plus célèbre est Star trek II : La Colère de Khan (1982). Des éléments de science-fiction ont également joué un rôle important dans certains films d'horreur du réalisateur canadien David Cronenberg, tels que Scanners (1981), Vidéodrome (1983) et La Mouche (1986), tandis que le réalisateur et scénariste, James Cameron, a obtenu un franc succès avec le film de science-fiction sombre Terminator (1984), qui racontait l'histoire d'un robot tueur humanoïde, envoyé dans le passé, pour tuer la mère d'un futur chef de la résistance en prévision de la guerre s'annonçant contre les machines, donnant naissance à une célèbre série cinématographique qui est devenue l'une des pierres angulaires du genre.

Blade Runner (1982)

Blade Runner - Edward James Olmos, Harrison Ford

 

Aliens, Predator et la seconde moitié des années 1980

Dans le sillage de l'excellent accueil réservé à Terminator, James Cameron a fait suivre le film Alien, le huitième passager, acclamé par la critique, d'une suite beaucoup plus riche en action, Aliens : Le Retour (1986), qui a obtenu deux de ses sept nominations aux Oscars. Il a été suivi de Predator (1987), réalisé par John McTiernan, qui présentait ce qui deviendrait un autre monstre extraterrestre légendaire. Le réalisateur Paul Verhoeven, quant à lui, a réussi avec RoboCop (1987), une histoire grinçante d'un policier cybernétique qui fait régner l'ordre, sans compromis, dans un monde dominé par les entreprises et le crime. Robert Zemeckis a également connu le succès avec la trilogie de science-fiction comique Retour vers le futur (1986, 1989 et 1990), dont les protagonistes voyagaient sans cesse entre le passé, le présent et le futur pour tenter de corriger leurs propres erreurs, ce qui entraînait des paradoxes existentiels.

James Cameron a continué à faire de la science-fiction à la fin des années 1980 avec Abyss (1989), qui a ébloui par ses effets numériques avancés, et John Carpenter a poursuivi avec Starman (1984), un film romantique sur une femme veuve et un extraterrestre qui prenait la forme de son défunt mari, et a continué son travail de science-fiction avec Invasion Los Angeles (1988), sur un homme sur la piste d'une conspiration extraterrestre visant à asservir l'humanité. On peut également citer Enemy (1985) de Wolfgang Petersen, dans lequel l'humanité mettait fin à toutes les guerres terrestres, pour mieux déclencher une guerre contre une race extraterrestre ; la parodie de films de science-fiction La Folle Histoire de l'espace (1987) de Mel Brooks, et la comédie L'Aventure intérieure (1987) de Joe Dante, qui racontait l'histoire de l'équipage d'un sous-marin microscopique qui est injecté à l'aide d'une seringue dans le corps d'un humain sans méfiance.

Au Royaume-Uni, une nouvelle adaptation du roman d'Orwell "1984" (1984, réalisée symboliquement la même année) a inspiré dans une certaine mesure le film dystopique culte Brazil (1985), de Terry Gilliam, qui racontait la vie, dans une société totalitaire criblée de bureaucratie, du point de vue d'un fonctionnaire timide. Il conviendrait également de mentionner certains représentants de la science-fiction japonaise alors émergente, notamment le film d’animation, épique et existentiel, Akira (1988) et le cyberpunk expérimental Tetsuo (1989), dont le protagoniste se transformait en un monstre de métal.

Aliens : Le Retour (1986)

Aliens : Le Retour -

 

L'avènement des technologies numériques

Racontant la frontière entre réalité et fiction, le film de science-fiction Total Recall (1990), de Paul Verhoeven, mettait en scène un protagoniste confronté à son passé d'agent secret lors de vacances sur Mars, et était l'un des derniers films hollywoodiens à gros budget à privilégier les effets pratiques par rapport aux images de synthèse. Un an plus tard, James Cameron révolutionnait les effets numériques avec Terminator 2 : Le Jugement dernier (1991), opposant le Terminator du film précédent à un ennemi apparemment indestructible, fait de métal liquide, symbolisant le danger des nouvelles technologies et la peur d'un monde numérique sous-exploré. À l'époque, c'était le film le plus rentable de tous les temps, il a été nommé aux Oscars et est resté l'un des meilleurs films d'action et de science-fiction de l'histoire du cinéma. Jurassic Park (1993), de Steven Spielberg, était également révolutionnaire avec une intrigue tournant autour de la création d'une réserve naturelle avec des dinosaures clonés. Il combinait de manière crédible, les effets informatiques et les animatroniques, devenait le film le plus rentable de l'histoire et avait deux suites : Le Monde perdu : Jurassic Park (1997) et Jurassic Park III (2001).

Le développement des images de synthèse a entraîné une renaissance des films de science-fiction catastrophe, tels que Deep Impact (1998), dans lequel la Terre est menacée par l'approche d'une comète, Armageddon (1998), dans lequel la menace est cette fois un astéroïde, et Independence Day (1996), dans lequel l'humanité doit faire face à des attaques dévastatrices de vaisseaux extraterrestres. Independence Day a été réalisé par Roland Emmerich, qui, après Universal Soldier (1992), a fait son entrée sur la scène de la science-fiction avec Stargate, la porte des étoiles (1994), basé sur la série télévisée du même nom, avant de réaliser la version américaine de Godzilla (1998). Les effets numériques ont également été utilisés dans les films d'horreur de science-fiction tels que : La Mutante (1995), Cube (1997) et The Faculty (1998), ainsi que dans le film satirique Starship Troopers (1997) de Paul Verhoeven, qui s'attaquait à la propagande de guerre, en racontant les combats de l'humanité contre des insectes extraterrestres.

Jurassic Park (1993)

Jurassic Park -

 

Autres films de science-fiction marquants des années 1990

Demolition Man (1993), Judge Dredd (1995) et Los Angeles 2013 (1996), la suite de New York 1997, de Carpenter, ont tous eu une intrigue qui combinait action et science-fiction. En ce qui concerne les suites, les années 90 ont également vu naître Predator 2 (1990), Alien 3 (1992) et Alien, la résurrection (1997), RoboCop 2 et RoboCop 3 (1990 et 1993), et quatre suites de Star Trek en 1991, 1994, 1996 et, respectivement, 1998. En revanche, des films comme Waterworld (1995) et Postman (1997) décrivaient la vie dans un monde affecté par les conséquences d'une apocalypse, tandis que Les Aventures d'un homme invisible (1992) et Body Snatchers (1993) tentaient de faire revivre les thèmes classiques de la science-fiction.

Un certain nombre de réalisateurs, déjà célèbres, ont également continué à faire de la science-fiction. Terry Gilliam a réalisé L'Armée des douze singes (1995), un voyage dans le passé afin d'en savoir plus sur une contagion virale ; Robert Zemeckis a réalisé Contact (1997), dans lequel l'héroïne entreprenait un voyage dans une autre galaxie, à la recherche de la source d'un signal mystérieux ; et David Cronenberg a réalisé eXistenZ (1999), un film sur les mondes virtuels des jeux vidéo, dans lequel il a combiné, de manière imaginative, la technologie moderne et les tissus organiques. Event Horizon - Le vaisseau de l'au-delà (1997), dont les héros s'embarquaient pour une mission de sauvetage aux confins du système solaire, distillait une atmosphère d'horreur, l'anti-utopique Bienvenue à Gattaca (1997) traitait de la question du génie génétique, et Le Cinquième élément (1997) offrait une variété colorée de l'avenir sur Terre et dans les mondes extraterrestres. The X-Files : Le Film (1998), qui racontait l'histoire d'un couple d'enquêteurs à la recherche des causes de phénomènes mystérieux, était basé sur la série télévisée éponyme, tandis que le film d’animation japonais Ghost in the Shell (1995) a eu une influence significative sur le genre de la science-fiction. En revanche, les comédies Mars Attacks !  (1996), Men in Black (1997) et Galaxy Quest (1999) ont offert un certain répit au genre.

Le Cinquième élément (1997)

Le Cinquième élément - Bruce Willis

 

Matrix et le début du nouveau millénaire

L'événement cinématographique marquant du tournant du millénaire a été le classique culte Matrix (1999). Il se déroulait dans un monde contrôlé par des machines et des intelligences artificielles qui avaient pris le contrôle de l'humanité, qu'elles n'entretenaient que comme source d'énergie - les humains, sans méfiance, étant connectés à une réalité virtuelle, ignorant qu'ils ne vivaient pas une vie réelle. Ce film, à la conception spectaculaire, a conquis les foules, est devenu un phénomène de la culture pop, largement cité et célèbre pour sa conception de la réalité comme un programme informatique auquel chacun pouvait se brancher et se débrancher. Il est également devenu célèbre pour ses multiples interprétations, ses séquences d'action chorégraphiées et ses références à tout, des bandes dessinées et des films d’animation japonais au symbolisme religieux et aux éléments cyberpunk. Son succès a été suivi de deux suites : Matrix Reloaded (2003) et Matrix Revolutions (2003), ainsi que le film d'animation Animatrix (2003).

Le premier volet de la trilogie Star Wars, de George Lucas, Star Wars : Episode I - La Menace fantôme (1999), est sorti la même année que Matrix et a rapporté plus d'un milliard de dollars. Il a été suivi des deuxième et troisième épisodes, sous-titrés Star Wars : Episode II - L'Attaque des clones (2002) et Star Wars : Episode III - La Revanche des Sith (2005), qui ont également connu un grand succès, mais n'ont pas atteint les recettes de La Menace fantôme. Pitch Black (2000) et sa suite Les Chroniques de Riddick (2004), qui mettaient en scène un protagoniste ayant la capacité de voir dans le noir, ont également conquis de nombreux fans. Une autre série populaire, d'horreur et de science-fiction, a été Resident Evil (depuis 2002), basée sur des jeux informatiques populaires. Steven Spielberg, quant à lui, a réalisé les films A.I. Intelligence artificielle (2001), sur un garçon robot adopté par un couple d'humains, et Minority Report (2002), dans lequel les crimes étaient punis avant qu'ils ne se soient produit. M. Night Shyamalan a écrit et réalisé Signes (2002), dont les personnages devaient faire face à des cercles de culture et à des extraterrestres ; Alex Proyas s'est inspiré d'un recueil de nouvelles d'Isaac Asimov, dans I, Robot (2004), décrivant les trois lois éthiques de la robotique, et H2G2 : le guide du voyageur galactique (2005) a donné vie au livre éponyme de Douglas Adams.

Parmi les autres représentants de la science-fiction produits au tournant du millénaire, citons Capitaine Sky et le monde de demain (2004), le premier film tourné sur un fond entièrement numérique, qui se déroulait dans un passé alternatif, peuplé de dirigeables et de robots géants ; Déjà Vu (2006), un thriller sur l'enquête d'une attaque terroriste utilisant une technologie qui décrivait un passé vieux de trois jours ; Transformers (à partir de 2007), une série cinématographique inspirée de jouets robotiques pour enfants et d'une série télévisée ; Sunshine (2007), un film visuellement captivant, décrivant le destin de l'équipage d'un vaisseau spatial en mission suicide pour rallumer le soleil mourant ; l'apparemment authentique Cloverfield (2008) et le film d'animation Wall-E (2008), sur l'amour de deux robots dans le contexte d'une Terre désolée et dépeuplée. Des visions dystopiques du futur ont également été explorées dans Equilibrium (2002), V pour Vendetta (2005) et Les Fils de l'homme (2006). Il y a également eu un troisième épisode de Terminator, intitulé Terminator 3 : le Soulèvement des Machines (2003), tandis que AVP : Alien vs. Predator (2004) tentait d'opposer les deux célèbres monstres de l'espace. Enfin, chacun des films suivants, La Planète des singes (2001) de Tim Burton, Solaris (2002) de Steven Soderbergh, La Guerre des mondes (2005) de Spielberg, et Le Jour où la Terre s'arrêta (2008) de Scott Derrickson, étaient des remakes de célèbres films de science-fiction plus anciens.

Matrix (1999)

Matrix - Keanu Reeves

 

L'essor du genre super-héros

Les films de super-héros se définissent par le fait que leurs protagonistes possèdent des pouvoirs (généralement surnaturels) qu'ils utilisent pour sauver le monde de divers méchants et pour protéger le public des criminels, des catastrophes et du danger en général. La plupart d'entre eux se basaient sur des bandes dessinées publiées pour la première fois dans les années 1930, dont beaucoup relevaient du genre de la science-fiction, tandis que d’autres étaient liés au fantastique, en particulier ceux qui avaient une mythologie fictive complexe, comme Spawn (1997), Thor (2011) et Wonder Woman (2017). Un précurseur de ce genre était, par exemple, le film d'aventure Le Signe de Zorro (1920), dont le héros masqué combattait l'injustice sans aucun superpouvoir. Dans les années 1940, les super-héros de bandes dessinées apparaissaient régulièrement sur les écrans de télévision en tant que protagonistes de séries, et ont continué à fonctionner sous cette forme jusqu'à la fin des années 1960. Des longs métrages isolés, les mettant en scène, ont suivi les séries télévisées, comme l'hilarant et farfelu Batman (1966), sur un millionnaire défendant la justice dans un costume de chauve-souris.

Le premier film de super-héros à gros budget a été Superman (1978), mettant en scène un homme, d'une autre planète, envoyé sur Terre alors qu'il était enfant, qui possédait des pouvoirs surnaturels et d'autres capacités. Batman a reçu un traitement plus sérieux dans le film homonyme de 1989, qui, comme Superman, a été suivi de plusieurs suites. Les années 1990 ont vu la sortie de Les Aventures de Rocketeer (1991), un film familial, se déroulant dans les années 1930, sur un pilote qui a inventé un harnais permettant aux humains de voler. En revanche, X-Men (2000), qui racontait l'histoire d'un groupe de mutants devant faire face aux pressions du monde extérieur et d'eux-mêmes, a surpris par son approche réaliste et mature, et a ouvert la voie à une vaste série cinématographique en plusieurs parties. Dans le film Spider-Man (2002), le super-héros était un étudiant qui avait acquis des pouvoirs surhumains après avoir été mordu par une araignée génétiquement modifiée, et son succès a donné lieu à une trilogie (2004 et 2007). Les Indestructibles (2004), quant à lui, était un film d'animation sur une famille de super-héros. Les films de super-héros Hulk (2003), Les 4 Fantastiques (2005) et Watchmen - Les Gardiens (2009), dont l'action se déroulait dans une Amérique alternative ayant gagné la guerre du Vietnam, relevaient également du genre science-fiction.

Superman Returns (2006) était un grand hommage aux films Superman des années 1970, et son pendant a été la trilogie commencée avec Batman Begins (2005), dont la suite The Dark Knight - Le Chevalier Noir (2008) a obtenu deux des huit nominations aux Oscars. Après Iron Man (2008), Disney a racheté Marvel et a repris avec succès ses super-héros pour créer un univers unique et connecté. Cela a incité Warner Bros. a vouloir faire de même avec les super-héros de DC, en commençant par Man of Steel (2013). Disney a vu ses efforts couronnés de succès, avec la suite cinématographique à grande échelle Avengers (depuis 2012), qui a connu un énorme succès, et dans laquelle Iron Man était rejoint, entre autres, par les personnages de Captain America : The First Avenger (depuis 2011), Ant-Man (depuis 2015), Les Gardiens de la Galaxie (depuis 2014), Spider-Man : Homecoming (2017) et Black Panther (2018), le premier film de bande dessinée de l'histoire à être nommé aux Oscars dans la catégorie du meilleur film. Pendant ce temps, l'aboutissement des efforts de Warner Bros. a permis la réalisation du film Justice League (2017). Deadpool (2016) est devenu le film classé R le plus rentable de tous les temps, et la conclusion de la saga Avengers, Avengers : Endgame (2019), s'est même hissé en tête de la liste des films les plus rentables de tous les temps. En termes de science-fiction, d'autres films mériteraient d'être mentionnés, comme Logan (2018), le premier film de super-héros à être nommé pour l'Oscar du scénario, et le film d'animation Spider-Man : New Generation (2018), qui mettait en scène le super-héros populaire de manière visuellement attrayante, dans un environnement de dimensions alternatives entrecroisées.

Spider-Man (2002)

Spider-Man -

 

Avatar, de nouvelles versions de films de science-fiction connus et les films de science-fiction récompensés par un Oscar

Le révolutionnaire Avatar (2009) de James Cameron a été un succès massif qui a approfondi l'intérêt du public pour les films en 3D et est devenu le film le plus rentable de l'histoire du cinéma jusqu'à ce qu'il soit dépassé par Avengers : Endgame, en 2019. Le film, qui racontait un affrontement entre les humains et les extraterrestres natifs de la lune Pandora, a été nommé pour neuf Oscars, dont celui du meilleur film. Son concurrent dans la même catégorie était District 9 (2009) de Neil Blomkamp, qui se déroulait dans un présent alternatif, dans lequel l'humanité a accueilli des réfugiés extraterrestres, les installant dans un territoire en Afrique du Sud. Plusieurs autres films de science-fiction ont reçu la même nomination : Inception (2010) de Christopher Nolan, dont les héros gagnaient leur vie en infiltrant les rêves des autres, Gravity (2013) d'Alfonso Cuarón, visuellement enivrant, qui a récolté sept de ses dix nominations aux Oscars, Her (2013), drame intime de Spike Jonze, dont le protagoniste tombait amoureux d'une intelligence artificielle dans un système d'exploitation avancé, Seul sur Mars (2015) de Ridley Scott, qui racontait l'histoire d'un astronaute laissé en plan sur la planète Mars, Premier contact (2017) de Denis Villeneuve, dont l'histoire tournait autour de la tentative de comprendre une langue extraterrestre unique, et le film de super-héros susmentionné Black Panther (2018).

Un nombre important de films de cette période ont consisté en des suites et remakes de classiques plus anciens. Alien a été relancé dans Prometheus (2012) et Alien : Covenant (2017), les Predators ont été revisités dans Predators (2010) et The Predator (2018), et l'univers Terminator a été développé avec Terminator Renaissance (2009), Terminator Genisys (2015) et Terminator : Dark Fate (2019). La saga Star Wars a été reprise à travers le trio de films suivants : Le Réveil de la Force (2015), Les Derniers Jedi (2017) et L'Ascension de Skywalker (2019), ainsi que les titres autonomes Rogue One : A Star Wars Story (2016) et Solo : A Star Wars Story (2018). La série cinématographique Star Trek a également bénéficié d'une nouvelle version (Star Trek depuis 2009), les singes ont refait surface dans la trilogie La Planète des Singes : Les origines (2011), La Planète des Singes : L'Affrontement (2014) et La Planète des Singes : Suprématie (2017) ; et la mode du remake a également produit Total Recall (2012), un nouveau Godzilla (2014) et une adaptation en prises de vue réelles de Ghost in the Shell (2017), entre autres. D'autres suites sont arrivées sous la forme de Tron l'héritage (2010), Mad Max : Fury Road (2015) et Blade Runner 2049 (2017).

Avatar (2009)

Avatar -

 

Représentants de la science-fiction et d'autres genres pour jeunes adultes

Les thèmes originaux n'ont pas manqué non plus. Par exemple, Moon (2009), de Duncan Jones, racontait l'histoire d'un agent de maintenance sur la lune qui découvrait qu'il n'était pas seul ; Elysium (2013) de Neil Blomkamp, voyait la classe la plus aisée déménager dans une station spatiale ; le protagoniste d'Interstellar (2014) réalisé par Nolan, abandonnait ses enfants à la recherche d'une planète appropriée dans le but de déplacer l'humanité hors de la Terre ; et dans Passengers (2016) de Morten Tyldum, deux passagers d'un vol interstellaire étaient contraints de passer le reste de leur vie dans un vaisseau spatial vide, en raison d'un réveil précoce de l'hibernation. Raconté dans six périodes différentes et à travers les genres, Cloud Atlas (2012) explorait le thème de la réincarnation, À la poursuite de demain (2015) offrait un rare aperçu d'un futur purement utopique, et Valerian et la Cité des mille planètes (2017) captivait par sa conception visuelle imaginative de la vie sur des planètes extraterrestres.

Source Code (2011) et Edge of Tomorrow (2014) ont utilisé le motif de la boucle temporelle, Ex Machina (2014) et Alita : Battle Angel (2019) ont mis en scène des femmes robotisées, pendant que Looper (2012) et Predestination (2014) traitaient du voyage dans le temps. Battleship (2012) était basé sur un jeu de société populaire, Pacific Rim (2013) était influencé par les monstres « kaiju » et les robots géants japonais, et Ready Player One (2018) de Spielberg s'inspirait des jeux vidéo.

Il y a également eu plusieurs séries cinématographiques basées sur des romans de science-fiction dystopiques pour jeunes adultes, dont les protagonistes étaient des adolescents qui, en plus de lutter contre les systèmes gouvernementaux, vivaient également des relations amoureuses. Les représentants typiques de ce sous-genre spécifique étaient, par exemple, la trilogie Le Labyrinthe (2014), Le Labyrinthe : La Terre brûlée (2015) et Le Labyrinthe : Le Remède mortel (2018), la série commencée avec Divergente (2014), et la saga Hunger Games (depuis 2012).

Interstellar (2014)

Interstellar - Matthew McConaughey

 

La science-fiction à la télévision

La science-fiction a fait partie du monde de la télévision depuis les années 1940, lorsque ce média est devenu une technologie abordable et de plus en plus populaire. La série de science-fiction Captain Video and His Video Rangers, diffusée de 1949 à 1955, est devenue révolutionnaire à l'époque, déplaçant pour la première fois le divertissement télévisuel dans des mondes spatiaux fictifs. Parmi les autres séries de science-fiction notables, citons Flash Gordon (1954), La Quatrième dimension (1959), Au-delà du réel (1963), Perdus dans l'espace (1965), la série animée pour enfants Les Jetsons (1962) et la série britannique Doctor Who (1963), qui est restée à l'écran pendant plusieurs décennies, est devenue mondialement populaire et a influencé une grande partie de la production télévisuelle à venir. Star Trek (depuis 1966) a été tout aussi exceptionnelle, donnant naissance à une série culte, avec une base de fans extrêmement importante, tandis que la comédie britannique Red Dwarf (depuis 1988) et la série policière américaine X-Files (depuis 1993) sont restées populaires jusqu'à ce jour. Parmi les autres séries qui ont été bien accueillies dans les années 1990, citons Babylon 5 (depuis 1994), Au-delà du réel, l’aventure continue (depuis 1995) et Stargate SG-1 (depuis 1997).

L'essor de la technologie numérique et du cinéma de science-fiction dans les années 2000, s'est également reflété dans les productions télévisées, donnant lieu à des séries très populaires telles que Firefly (depuis 2002), Battlestar Galactica (depuis 2004), Heroes (depuis 2006), Fringe (depuis 2008), Misfits (depuis 2009) et la nouvelle version de Doctor Who (depuis 2005). Après 2010, le nombre de séries de science-fiction a encore augmenté, et parmi les plus populaires ont figuré Black Mirror (depuis 2011), Rick et Morty (depuis 2013), Flash (depuis 2014), The Expanse (depuis 2015), Westworld (depuis 2016), Stranger Things (depuis 2016), Legion (depuis 2017), Perdus dans l'espace (depuis 2018), Altered Carbon (depuis 2018), Watchmen (depuis 2019) et Snowpiercer (depuis 2020), tandis que Marvel : Les Agents du S.H.I.E.L.D. (depuis 2013) et Agent Carter (depuis 2015) ont émergé du monde des super-héros, et The Mandalorian (depuis 2019) a puisé dans la mythologie de Star Wars.

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