Action - Genres

Caractéristiques de base des films d'action

Le terme "film d'action" est défini comme un genre fictionnel qui met en scène un ou plusieurs protagonistes confrontés de manière répétée à un certain nombre de combats, de fusillades, de poursuites ou d'autres situations sauvages et dangereuses qui mettent leur vie en danger. Les films d'action contiennent donc souvent de la violence, des armes à feu, des meurtres et des souffrances physiques, voire des explosions et des scènes épiques de destruction. Outre les héros intrépides qui plongent dans l'action pour des motivations personnelles, pour remplir une mission, pour sauver des innocents ou pour empêcher l'ennemi de faire le mal, et qui réussissent généralement dans leur entreprise malgré des chances de succès très limitées, de nombreux films d'action mettent également en scène des méchants et leurs sbires, qui dressent divers obstacles devant les héros et compliquent leurs actions de diverses manières.

Les scènes d'action sont apparues dans des films dès le début de ce genre cinématographique, mais ce n'est que dans les années 1970 que les films d'action ont commencé à s'imposer comme un genre à part entière, grâce notamment à l'essor des effets spéciaux. La profession de cascadeurs, spécialisés dans toutes sortes d'activités délicates et dangereuses, est également fortement associée aux films d'action. Les cascadeurs remplacent les acteurs lors du tournage de scènes dans lesquelles des personnes non formées risqueraient au moins de se blesser. De nombreux acteurs jouant des rôles principaux sont devenus des stars du cinéma et des icônes du genre et ont été distribués à plusieurs reprises dans des films de ce genre. Dans les années 1990, des effets spéciaux générés par ordinateur ont été ajoutés, pour aboutir plus tard à des films dans lesquels la plupart des actions sont numériques. Les films d'action fusionnent souvent avec d'autres genres, généralement des thrillers, de la science-fiction et des films d'aventure ou historiques, tandis que l'action et la fusillade sont également présentes dans la plupart des westerns et des films de guerre.


Les précurseurs des films d'action

La première scène d'action de l'histoire du cinéma est le braquage d'un train dans le film, d’une durée de dix minutes, Le Vol du grand rapide (1903), considéré non seulement comme le premier western, mais aussi comme le premier film d'action en tant que tel. Dans les années 1920 et 1930, outre un certain nombre de westerns bon marché, les scènes d'action étaient surtout incluses dans des films d'aventure dont les héros se battaient avec des épées ou des coutelas. Les représentants typiques sont Le Signe de Zorro (1920), Les Trois Mousquetaires (1921), Robin des Bois (1922), Le Voleur de Bagdad (1924) et Le Pirate noir (1926), avec Douglas Fairbanks, la première star du film d'action. Errol Flynn lui succède, avec Capitaine Blood (1935) et Les Aventures de Robin des Bois (1938), tandis que Tyrone Power devient une star grâce à Le Brigand bien-aimé (1939) et Le Signe de Zorro (1940).

À partir des années 1940, les westerns ont dominé le genre du film d'action à Hollywood, atteignant leur apogée dans les années 1950, lorsque les histoires de cow-boys du Far West dominaient toutes les autres productions cinématographiques aux États-Unis, et ce n'est que dans les années 1960 qu'ils ont commencé à décliner de manière significative. Les icônes de l'action de l'époque étaient John Wayne, James Stewart, Gary Cooper, William Holden et d'autres stars du western. Mais les films de guerre et les thrillers d'espionnage étaient également très populaires à la même époque. Les années 1950 ont vu une vague de films d'action samouraï au Japon, et leur figure de proue, le réalisateur Akira Kurosawa, est devenue célèbre grâce à des films comme Les Sept Samouraïs (1954), Le Garde du corps (1961) et Sanjuro (1962), tous interprétés par son acteur préféré Toshiro Mifune. Dans les années 1960, l'Italie a produit des westerns spaghettis, dont la personnalité la plus marquante était le réalisateur Sergio Leone, dont la trilogie Pour une poignée de dollars (1964), Et pour quelques dollars de plus (1965) et Le Bon, la Brute et le Truand (1966) a fait connaître Clint Eastwood, qui est passé d'une légende du western à une star du polar d'action.

Le Vol du grand rapide (1903)

Le Vol du grand rapide -

 

James Bond et les films d'action criminelle américains

À partir de la première moitié des années 1960, avec James Bond 007 contre Dr. No (1962), les films de James Bond connaissent un énorme succès. Ils sont des thrillers d'action et d'espionnage inspirés des livres de Ian Fleming. Ils mettent en scène un agent secret britannique doté du code 007 et d'un permis de tuer, qui tente de déjouer les plans diaboliques de nombreux méchants. Le héros populaire, James Bond, qui aime les voitures de luxe et les belles femmes, a d'abord été incarné par Sean Connery, qui sera ensuite remplacé par George Lazenby, Roger Moore, Timothy Dalton, Pierce Brosnan et Daniel Craig. Les films de Bond ont offert au public des poursuites en voiture sans précédent, des combats à mains nues, un montage rapide, de nombreux effets spéciaux, de nombreuses armes et avancées technologiques, ainsi que l'archétype du héros d'action indestructible, affrontant courageusement les obstacles tout en adoptant un ton sarcastique, et ont ainsi ouvert ainsi l'ère des films d'action modernes.

Aux États-Unis, au tournant des années 1960 et 1970, le genre du film d'action s'est transformé en films appelés « dirty urban », construits sur des intrigues policières et criminelles qui se résument en fait davantage à des fusillades et des poursuites en voiture avec des criminels qu'à des enquêtes policières. Ces éléments ont été rendus célèbres par le film Bullitt (1968), dans lequel un lieutenant de police, interprété par Steve McQueen, recherche les assassins d'un gangster qui avait quitté l’organisation mafieuse dont il était membre, ou par French Connection avec Gene Hackman (1971), qui raconte l'histoire d'un couple de détectives sur la piste de trafiquants d'héroïne. Ils ont été suivis, entre autres, par Les Pirates du métro (1974) et Assaut (1976).

Clint Eastwood s'inscrit aisément dans ce milieu en incarnant un policier cynique chargé d'arrêter un mystérieux tireur d'élite dans le film L'Inspecteur Harry (1971), dont le succès a donné lieu au tournage de quatre suites à ce film, et a amorcé une ère de fascination pour les armes à feu. Ce film a également donné naissance au personnage d'un agent de la force publique inflexible, qui fait fi des règlements et de ses supérieurs, pour atteindre ses objectifs, influençant ainsi les héros de nombreux autres films d'action. Charles Bronson s'est également fait un nom en tant que justicier autoproclamé et controversé dans la série de thrillers d'action Un justicier dans la ville (à partir de 1974). En outre, cette période a également vu la sortie de films de série B, dit aussi en anglais : « trashy action exploitation film », (par exemple, Faster, Pussycat! Kill! Kill! de 1965) et de films d'action de « blaxploitation » (expression américaine visant un genre de films destiné à un public noir américain) (par exemple, Shaft, les nuits rouges de Harlem de 1971 ou Dolemite de 1975).

James Bond contre Dr. No (1962)

James Bond contre Dr. No - Sean Connery

 

Les films de combat de Hong Kong

La création de films d'action à Hong Kong a d'abord pris la forme de films mystiques appartenant au genre « wuxia » (signifiant littéralement « héros martial »), basé sur des histoires traditionnelles chinoises mettant en scène des maîtres d'arts martiaux vénérés qui défendaient la justice l'épée à la main. Cette tendance a finalement été remplacée par l'ère des films de « kung-fu », dont les héros étaient des représentants beaucoup plus terre à terre du peuple et utilisaient leurs poings plutôt que des armes. Outre les nombreux acteurs qui excellaient dans les arts martiaux et les acrobaties et qui jouaient dans une série de films appelés "films d'arts martiaux", qui captivaient le public par leurs chorégraphies détaillées de combats de contact et de scènes d'action, le studio de production Shaw Brothers a également grandement popularisé le genre du film de kung-fu, surtout dans les années 1960. Les scènes d'action de ces films sont devenues célèbres grâce à l'utilisation de fils, de trampolines et d'autres dispositifs qui conféraient aux héros des capacités presque surhumaines.

Le cinéma hongkongais a connu son apogée entre les années 1970 et 1990, lorsqu'il a établi des motifs narratifs et des techniques que les réalisateurs d'Hollywood ont finalement essayé d'adapter. L'un des réalisateurs qui s'est rendu à Hollywood, était John Woo, qui avait déjà connu un certain nombre de succès à Hong Kong en tant que fondateur du genre "heroic bloodshed", qui consistait à faire abattre des dizaines, voire des centaines de personnes, dans ses films metttant en scène des assassins, des gangsters et des policiers luttant contre des triades mafieuses, malgré leur nature de pacifistes convaincus. Il a également découvert et rendu célèbre l'acteur de télévision Chow Yun-Fat, qu'il a fait jouer dans Le Syndicat du crime (1986), Le Syndicat du crime 2 (1987), The Killer (1989) et À toute épreuve (1992), et qui est également apparu dans les rôles principaux de Prison on Fire (1987) et Full Contact (1992).

Dans les films Le Héros magnifique (1979), Le Gagnant (1983) et Eastern Condors (1987), les rôles principaux étaient interprétés par Sammo Hung. Quant à Biao Yuen, il a tenu les premiers rôles dans Le Maître intrépide (1979) et Une flic de choc (1986), entre autres, tandis que Iron Monkey (1993) fut le film hongkongais le plus célèbre du début de la carrière de Donnie Yen. Les principales héroïnes d'action du cinéma hongkongais de l'époque étaient Moon Lee, qui se fit remarquer dans Angel Force (1990), la franchise des films Iron Angels - Les Anges de fer (1987) et Killer Angels (depuis 1989), et Michelle Yeoh, qui joua dans Le Sens du devoir (1986) et Le Casse du siècle (1987), et devint l'actrice la mieux payée de Hong Kong lorsqu'elle joua aux côtés de Jackie Chan dans Police Story 3 : Supercop (1992). Parmi les autres représentants notables du cinéma d'action de Hong Kong, citons La Main de fer (1972), Les 5 Maîtres de Shaolin (1974), Cinq venins mortels (1978), Les 18 armes légendaires du kung-fu (1982) et La 36ème chambre de Shaolin (1978), l'un des derniers films de kung-fu à l'ancienne, après quoi les effets numériques ont commencé à dominer les scènes d'action dans les années 1990, remplaçant les fils traditionnels.

À toute épreuve (1992)

À toute épreuve - Yun-fat Chow

 

Bruce Lee, Jackie Chan et Jet li

Dans les années 1970, la plus grande star de Hong Kong était Bruce Lee, dont les premiers grands films, Big Boss(1971) et La Fureur de vaincre (1972), dans lesquels il incarne un étudiant en arts martiaux qui décide de venger la mort de son maître, ont connu un énorme succès et ont fait de lui une légende qui a lancé la tendance à utiliser son propre corps comme arme dans les films d'action. Son premier film en tant que réalisateur, La Fureur du dragon (1972), dans lequel il se présente comme le protecteur de restaurateurs italiens contre la Mafia, fut également un succès. Mais sa carrière prometteuse a été interrompue par sa mort prématurée, après quoi les studios ont eu du mal à trouver un remplaçant adéquat dans les imitateurs de Lee, tels que Bruce Li et Bruce Le. Heureusement, quelques années plus tard, Jackie Chan, qui avait débuté comme cascadeur dans les films de Bruce Lee, est arrivé sur le devant de la scène et, à partir de L'Ombre du serpent (1978), s'est imposé comme le protagoniste des comédies d'action de kung-fu. Parmi ses films les plus célèbres, citons Police Story (1985), où il joue le rôle d'un policier chargé de protéger un témoin dans l'affaire d'un trafiquant de drogue arrêté, Mister Dynamite (1986), où il se bat en tant que chasseur de trésor contre les gardiens d'une cité ancienne et d'une arme mythique, et Combats de maître (1994), où le héros se bat d'autant mieux qu'il est ivre. À partir du milieu des années 1980, Jackie Chan a également joué dans des coproductions entre les États-Unis et Hong Kong et, dans les années 1990, il a pleinement lancé sa carrière aux États-Unis.

L’acteur et trésor national chinois, Jet Li, apparaît pour la première fois dans le premier volet de la trilogie narrative Le Temple de Shaolin (à partir de 1982), dans lequel il séduit par la pureté de sa technique de combat, ce qui le catapulte à Hong Kong. Dans Dragon Fight (1989), il incarne un combattant qui doit faire face au fait que son ami et collègue a rejoint la Mafia aux États-Unis. Il devient une star dans l'épopée Il était une fois en Chine (1991), où il se bat contre l'oppression étrangère en tant que héros folklorique chinois, médecin et guerrier invincible ; le film connaît un énorme succès et est suivi de nombreuses suites. En 1994, Jet Li a été choisi pour jouer dans un remake de La Fureur de vaincre intitulé Fist of legend - La nouvelle fureur de vaincre. Il a ensuite joué dans des films de combat aux États-Unis (Roméo doit mourir, 2000) et en France (Le Baiser mortel du dragon, 2001), et a fini par faire la navette entre les États-Unis, Hong Kong et la Chine, son pays d'origine.

La Fureur du dragon (1972)

La Fureur du dragon - Chuck Norris, Bruce Lee

 

Sylvester Stallone et l'ère du Mr. Muscle

Dans les années 1980, considérées comme l'âge d'or du cinéma d'action, Hollywood a produit une série de films caractérisés par des volées de balles et des explosions enflammées, tout en créant le prototype du héros d'action sous la forme d'un macho robuste au corps bien développé et doté d'un arsenal suffisamment important. Ces hommes musclés invulnérables, forts comme une armée entière, représentaient un retour à la virilité masculine après la fin de la deuxième vague de féminisme au début des années 1980, et servaient également à redonner confiance à une société américaine marquée par la Guerre froide, une administration Ronald Reagan qui divisait le monde entre les bons Américains et les méchants Soviétiques et Communistes, et une guerre perdue au Vietnam.

Le rôle du patriote américain héroïque a été joué principalement par Sylvester Stallone, qui s'est fait connaître avec le rôle principal du film de boxe oscarisé Rocky (1976), dont l'histoire réaliste d'un perdant à la recherche du titre de champion du monde des poids lourds, a été transformée en spectacle patriotique dans la troisième suite, Rocky IV (1985), dans laquelle le champion américain Rocky défend son titre contre un ennemi russe symbolisant l'Union soviétique tout entière. La franchise Rambo a connu une transformation similaire. Le premier volet, Rambo (1982), était un thriller cru sur un vétéran du Vietnam incapable de s'adapter à la vie normale après son retour à la maison, et le voyait s’opposer à toute une unité de police, tandis que sa suite, Rambo II : la mission (1985), était un enfer d'action explosif sur le sol vietnamien, avec le personnage principal se frayant un chemin à travers des dizaines d'ennemis communistes avec des armes à feu et une force excessive, guérissant les maux de la nation hors de l'écran.

Les franchises Rocky et Rambo ont donné le coup d'envoi à la carrière d'acteur de Stallone, qui était mal en point à l'époque, et ont donné lieu, au fil des ans, à un certain nombre de suites, dont certaines ont été réalisées par Stallone lui-même. Dans le thriller d'action Cobra (1986), Stallone joue le rôle d'un flic solitaire sur la piste d'un tueur en série, dans Tango & Cash (1989) il combat un chef de gang avec un partenaire policier joué par Kurt Russell, et dans le thriller d'action Assassins (1995) il est rejoint par Antonio Banderas en tant que tueur à gages. En tant que guide de montagne dans Cliffhanger, traque au sommet (1993), il doit faire face à un groupe de criminels à la recherche d'un butin perdu, et dans les films de science-fiction Demolition Man (1993) et Judge Dredd (1995), il visite différentes visions du futur. Au tournant des années 1980 et 1990, cependant, Stallone est passé à des rôles plus modérés sans jamais perdre sa réputation d’action légendaire, et il a même fait plusieurs retours remarqués dans les années suivantes.

Rambo II : La mission (1985)

Rambo II : La mission - Sylvester Stallone

 

Arnold Schwarzenegger : l'ère du Mr Muscle II

Arnold Schwarzenegger, bodybuilder autrichien à l'origine, a connu un succès similaire à peu près à la même époque, passant d'une apparition dans des documentaires sur la musculation et quelques seconds rôles à la star la plus adulée des années 1980. Sa percée a eu lieu en 1982, lorsqu'il a brandi une épée de la mythique Atlantide, habillé d’un pagne, dans le rôle principal du film fantastique Conan le Barbare, puis il a atteint les sommets dans le film d'action de science-fiction de James Cameron, Terminator (1984), dans lequel il est envoyé dans le passé, en tant que robot tueur ultime, pour tuer la mère du futur chef de la Résistance dans la guerre à venir contre les machines. Sa suite, Terminator 2 : Le Jugement dernier (1991), révolutionnaire en termes d'utilisation d'effets numériques, était le film le plus cher de l'époque, faisait de l'actrice Linda Hamilton une héroïne d'action, fut nommé pour six Oscars et figure toujours parmi les meilleurs films d'action et de science-fiction de l'histoire du cinéma. Action violente et rengaines amusantes sont combinées dans Commando (1985), dans lequel Arnold sauve sa fille kidnappée et combat l'armée privée d'un dictateur insulaire avec des munitions illimitées, ainsi que des fourches et des disques circulaires, tandis que Predator (1987), réalisé par John McTiernan, l'oppose à un monstrueux chasseur d'extraterrestres, et devient également un succès culte.

Ensuite, Arnold Schwarzenegger joue dans le film d'action dystopique de science-fiction Running Man (1987), concernant des condamnés qui peuvent gagner leur liberté en participant à une émission de télé-réalité brutale, ainsi que dans le thriller d'action Double détente (1988), où il incarne un capitaine de police soviétique intransigeant à la recherche d'un condamné international aux États-Unis. Dans le film de science-fiction Total Recall (1990) de Paul Verhoeven, qui traite de la frontière entre réalité et fiction, il joue le rôle d'un ouvrier confronté à son passé d'agent secret pendant ses vacances sur Mars. La réalité et le monde de la fiction ont également été combinés dans le film comique Last Action Hero (1993), dans lequel un garçon de douze ans tombe dans le monde des films d'action. Le thriller auto-ironique de James Cameron, True Lies (1994), fait d'Arnold un agent secret se faisant passer pour un homme d'affaires ennuyeux devant sa femme, et L'Effaceur (1996) lui fait jouer le rôle d'un spécialiste de la protection des témoins. Arnold Schwarzenegger revient aux films d'action après avoir mis sa carrière d'acteur en veilleuse pendant plusieurs années en raison de la politique et de son poste de gouverneur de Californie.

Commando (1985)

Commando - Arnold Schwarzenegger

 

Van Damme, Norris, Seagal, Lundgren et l'ère des Mr Muscle III

La vague de films de combat hongkongais a influencé le cinéma d'action américain des années 70 à 90. La popularité du genre a permis à un certain nombre de réalisateurs et d'acteurs asiatiques à succès, qui avaient émigré par crainte de l'annexion de Hong Kong à la Chine, de lancer leur carrière en Occident. De plus, les producteurs ont essayé aucune star. Le champion de karaté Chuck Norris, qui jouait l'adversaire de Bruce Lee dans La Fureur du dragon, a montré un grand potentiel, et il a ensuite joué dans plusieurs films d'action, notamment Force One (1979), Dent pour dent (1981), et plus tard, il a joué le rôle principal dans les films bourrés d'action tels que Portés disparus (1984), Invasion U.S.A. (1985) et Delta Force (1986), qui a produit le même effet que Rambo II : la mission. Cependant, aucun d'entre eux n'a été un véritable succès, et Norris n'est devenu une star culte que grâce à la série télévisée Walker, Texas Ranger (à partir de 1993) et, quelques années plus tard, grâce à l'humour sur Internet. A cet égard, la carrière du maître de karaté d'origine belge Jean-Claude Van Damme eut beaucoup plus de succès, lui qui introduisit le motif du combat en arène dans ce genre de film d’action américain et a enrichi les combats de ses célèbres coups de pied et pirouettes acrobatiques.

Un tournant dans sa carrière a été Bloodsport, tous les coups sont permis (1988), dans lequel il incarne le personnage principal, un Américain qui se rend à Hong Kong dans le but de remporter un tournoi d'arts martiaux. D'autres grands succès ont été Kickboxer (1989), dans lequel il jouait le rôle d'un homme qui devient l’élève d'un maître de kickboxing afin de venger son frère qui a été estropié sur le ring par un adversaire thaïlandais, Double Impact (1991), dans lequel il jouait un double rôle, le film d'action de science-fiction Universal Soldier (1992), où il devenait un cyborg, Chasse à l'homme (1993), dans lequel il incarnait un exterminateur de sadiques qui organise des chasses à l'homme sans domicile fixe pour le plaisir, et le film de science-fiction Timecop (1994), dont le héros est un agent chargé de faire respecter l'interdiction des voyages dans le temps. Quant au capitaine de l'équipe nationale suédoise de karaté et titulaire d'un diplôme scientifique, Dolph Lundgren, devenu célèbre pour son rôle en tant qu’adversaire dans Rocky IV (1985) et qui apparut par la suite dans les rôles principaux de Le Scorpion rouge (1988), Punisher (1989), Dark Angel (1990), Dans les griffes du dragon rouge (1991) et Au dessus de la loi (1993), dont la plupart ont eu peu de succès, a également eu un impact significatif dans Universal Soldier.

Le maître d'arts martiaux et ceinture noire, Steven Seagal, qui avait appris auprès de maîtres au Japon, a également atteint une notoriété considérable. Il est apparu pour la première fois dans le film d'action à succès Nico (1988) et sa carrière a décollé avec les films à succès criminels suivants Echec et mort (1990), Désigné pour mourir (1990) et Justice sauvage (1991), dans lesquels il joue le rôle de policiers et d'agents secrets luttant contre des tueurs à gages, des mafieux et des gangs de trafiquants de drogue. Son meilleur film est considéré être Piège en haute mer (1992), où il combat les terroristes qui détournent un cuirassé nucléaire en tant que soldat rétrogradé au rang de cuisinier. On Terrain miné (1994), dans lequel il joue le rôle d'un spécialiste des explosions de puits de pétrole, est également son premier film en tant que réalisateur. Dans la seconde moitié des années 1990, cependant, tous ces acteurs ont subi le même sort : outre la qualité fluctuante et en baisse constante de leurs films, ils n'ont conservé que la bonne volonté de leurs fans les plus fidèles, et même s'ils ont tenté un retour glorieux ici et là, et si certaines de leurs aventures de série B ringardes ont eu du succès en vidéo, ils ont progressivement été marginalisés.

Delta Force (1986)

Delta Force - Chuck Norris, Lee Marvin

 

Autres films d’action à succès des années 1980

Le réalisateur Walter Hill, qui a réalisé en 1979 Les Guerriers de la nuit, un film sur les guerres de gangs de rue, a repris le thème d’ambiance de ville sale avec Les Rues de feu (1984) et réalisa 48 heures (1982) avec Eddie Murphy et Nick Nolte, lançant ainsi la vogue des comédies policières entre potes, pleines d'action. Eddie Murphy a exploité ce sous-genre dans la série Le Flic de Beverly Hills (à partir de 1984) et plus tard dans Le Flic de San Francisco (1997), tandis que la franchise L'Arme fatale (à partir de 1987), avec Mel Gibson et Danny Glover, connut également un grand succès. Mel Gibson s'était auparavant fait connaître avec la trilogie post-apocalyptique australienne Mad Max (à partir de 1979), qui mettait en scène le destin d'un ancien policier luttant contre des gangs de motards. Des visions dystopiques du futur ont également été explorées dans les films d'action de John Carpenter, New York 1997 (1981) et Los Angeles 2013 (1996), qui se déroulent dans une colonie pénitentiaire de Manhattan. Carpenter a fait appel à Kurt Russell pour ces deux films, ainsi que pour Les Aventures de Jack Burton dans les griffes du Mandarin (1986), qui combine humour, action et arts martiaux avec des thèmes fantastiques basés sur le folklore chinois.

James Cameron a repris le film d'horreur et de science-fiction Alien, le huitième passager pour en faire une suite beaucoup plus riche en action, Aliens : Le Retour (1986), qui se distinguait à l'époque comme l'un des rares films mettant en scène une héroïne d'action incarnée par Sigourney Weaver. Le film le plus rentable de cette année-là fut cependant Top Gun de Tony Scott, avec Tom Cruise, qui a été réalisé en collaboration avec la marine américaine, s'est inspiré de l'esthétique des clips vidéo de MTV et a utilisé des séquences aériennes avec des avions de chasse pour faire la publicité de l'armée. L'acteur Michael Dudikoff a réussi à tenir le rôle principal de la série de films American Ninja (à partir de 1985), tandis que Karaté Kid (1984) était une variante, à voir en famille, des films de combat. Paul Verhoeven a, lui, marqué des points avec Robocop (1987), une histoire de science-fiction grinçante dans laquelle un policier cybernétique ramène sans compromis l'ordre dans un monde dominé par les entreprises et le crime, et une décennie plus tard avec le satirique Starship Troopers (1997), qui s'attaquait à la propagande de guerre dans une histoire de lutte de l'humanité contre des insectes extraterrestres.

L'Arme fatale (1987)

L'Arme fatale - Danny Glover, Mel Gibson

 

Bruce Willis et la transformation des films d'action

À la fin des années 1980, le réalisateur John McTiernan a imaginé un nouveau type de héros d'action qui représentait un retour aux valeurs américaines traditionnelles, remplaçant largement les icônes musclées invulnérables des années précédentes qui en étaient venues à symboliser la politique de pouvoir de Reagan. Dans Piège de cristal (1988), Bruce Willis s'est imposé dans le rôle d'un inspecteur de police qui devient un combattant malgré lui contre des terroristes retenant plusieurs otages, dont sa femme, dans un gratte-ciel inachevé. Le héros de Willis saignait, faisait des erreurs et avait à la fois tout en faisant preuve de perspicacité ; il n'était pas un superman d'action ou une machine à tuer. Piège de cristal est devenu un film d'action new-age, a donné naissance à plusieurs suites, a fait de Bruce Willis une star recherchée et est toujours considéré comme l'un des meilleurs films d'action jamais réalisés.

Dans Le Dernier Samaritain (1991), de Tony Scott, Willis joue le rôle d'un détective amer et sans succès dans une affaire complexe sur fond de politique, qui le conduit à retrouver l’estime de sa femme et sa foi en lui-même et dans le monde qui l'entoure. Cependant, ne voulant pas être trop longtemps catalogué dans le rôle d'un héros d'action, il lance sa carrière à travers les genres, revenant à l'action à plusieurs reprises dans les années 1990, notamment en tant que policier dans Piège en eaux troubles (1993), en tant qu'assassin dans le thriller Le Chacal (1997), en tant que général dans Couvre-feu (1998), en tant qu'agent du FBI dans Code Mercury (1998), et en tant que foreur de pétrole chargé de détruire un astéroïde s'approchant de la Terre, dans le film-catastrophe de science-fiction Armageddon (1998), dont le réalisateur, Michael Bay, avait auparavant fait des débuts réussis avec Bad Boys (1995), avant de se forger une réputation d'icône du genre grâce à une série de films d'action explosifs et d'une efficacité éblouissante.

Piège de cristal (1988)

Piège de cristal - Bruce Willis

 

Autres films d’action à succès des années 1990

En ce qui concerne le genre de film d’action, les années 90 à Hollywood ont été marquées par la poursuite des films à succès des films des décennies précédentes et l'adoption de thèmes éprouvés. Sylvester Stallone et Arnold Schwarzenegger commencent à s'effacer lentement des écrans de cinéma, tandis que des combattants comme Van Damme, Seagal et Lundgren disparaissent directement en vidéo, puis en DVD, et sont remplacés par des héros d'action d'un nouvel âge. Un an après avoir remporté l'Oscar, Nicolas Cage tient le rôle principal dans Rock (1996) de Michael Bay, puis joue dans le thriller d'action Volte/Face (1997), réalisé par John Woo, qui s'était entre-temps installé en Amérique, et dans Les Ailes de l'enfer (1997), dans lequel il joue le rôle d'un condamné en attente de libération et passager d'un avion malheureusement détourné par ses codétenus, et enfin dans le film 60 secondes chrono (2000), au parfum d'huile de moteur, dans lequel il incarne un ancien voleur de voitures contraint de reprendre du service. Harrison Ford, dont la réputation de star de l'action remonte à La Guerre des étoiles (1977) et aux Aventuriers de l'Arche perdue (1981), a joué dans les thrillers d'action à succès Jeux de guerre (1992), Le Fugitif (1993), Danger immédiat (1994) et Air Force One (1999), dans lequel il incarnait un président des États-Unis étonnamment percutant.

Keanu Reeves a reçu des éloges en tant qu'agent secret infiltrant un groupe de surfeurs voleurs dans Point break extrême limite (1991), en tant qu'expert en explosifs déchirant les rues avec un bus qui ne peut pas s'arrêter dans Speed (1994), et surtout en tant que messie numérique dans le film de science-fiction révolutionnaire Matrix (1999), dans lequel les scènes d'action et de combat étaient confiées à un éminent chorégraphe de films de kung-fu asiatiques. Tom Cruise s'est fait un nom dans la franchise de films d'action et d'espionnage à succès Mission : Impossible (depuis 1996), qui est devenue célèbre pour ses escapades pleines d'adrénaline d'agents secrets accomplissant des missions apparemment impossibles. Aux États-Unis, Jackie Chan s'est imposé dans des comédies d'action, notamment Rush Hour (1998) et Shanghaï kid (2000).

Parmi les autres succès, citons À la poursuite d’Octobre rouge de John McTiernan (1990), Heat de Michael Mann (1995), Mortal Kombat (1995), inspiré des jeux vidéo éponymes, Independence Day (1996), le film d'horreur Blade (1998), qui a rendu célèbre Wesley Snipes dans le rôle d'un tueur de vampires, et Big hit (1998), qui a fait de Mark Wahlberg une star de l'action. Les comédies d'action de Charlie Sheen, Hot Shots ! (1991) et Hot Shots ! Part Deux (1993) parodient les célèbres films d'action des années 1980, principalement Top Gun dans le premier cas et Rambo II : la mission et Commando dans le second cas. Ronin (1998), un film d'action coproduit par le Royaume-Uni et la France, était célèbre pour ses poursuites en voiture.

Rock (1996)

Rock - Sean Connery, Nicolas Cage

 

Luc Besson et les films d'action français

Outre le Royaume-Uni, qui a donné au monde James Bond, la France est l'un des rares pays européens à avoir une tradition dans le genre de l'action, avec des polars et des comédies d'action avec Alain Delon et Jean-Paul Belmondo comme prototype du film d'action des années 1960 à 1980. Alain Delon a joué un bandit dans l'aventure La Tulipe noire (1964), un desperado dans le western Soleil rouge (1971), où il était accompagné des stars de l’action étrangères telles que Charles Bronson et Toshiro Mifune, et un vengeur dans Zorro (1975). Par la suite, il est devenu célèbre pour ses rôles dans les films policiers Mort d'un pourri (1977), Trois hommes à abattre (1980), Parole de flic (1985) et Ne réveillez pas un flic qui dort (1988). Jean Paul Belmondo est devenu une icône du cinéma français grâce à ses rôles de charmants voleurs, aventuriers, policiers et agents secrets. Il a participé à une course-poursuite en camion dans Cent mille dollars au soleil (1964), a joué le rôle d'un écrivain et de son alter ego fictif en tant que super agent d'élite dans Le Magnifique (1973), et a endossé le rôle d'un cascadeur de cinéma dans la comédie d'action L'Animal (1977). Il s'est également fait un nom dans les films d'action criminelle Peur sur la ville (1975), L'Alpagueur (1976), Flic ou voyou (1979), et Le Professionnel (1981). Les deux acteurs se sont retrouvés dans la comédie d'action 1 chance sur 2 (1998), dans laquelle ils affrontaient la mafia russe, accompagnés de l'actrice Vanessa Paradis.

Le cinéma d'action français des années 1990 a été fortement influencé par Luc Besson, qui a réalisé en 1990 Nikita, sur une jeune junkie qui, après avoir été arrêtée, rejoint les services secrets, où elle est formée pour être le parfait agent et assassin. Il a ensuite réitéré son succès avec Léon (1994), dans lequel l'acteur Jean Reno devient célèbre pour son rôle d'assassin professionnel. Au cours de sa carrière, Besson s'est également fait connaître en tant que scénariste et producteur prolifique de films d'action d'autres réalisateurs. Il a écrit la série d'action Le Transporteur (depuis 2002), qui a fait de l'acteur britannique Jason Statham une star, la trilogie Taken (depuis 2008), dans laquelle Liam Neeson a endossé le rôle du héros d'action, et la saga comique Taxi (depuis 1998), sur un chauffeur de taxi extrémiste. Besson a également à son actif la comédie d'action Wasabi (2001), les films de combat Le Baiser mortel du dragon (2001) et Danny the Dog (2005), dans lesquels Jet Li montre ses talents en arts martiaux, Banlieue 13 (2004) et son remake Brick Mansions (2014), ainsi que Colombiana (2011), avec Zoe Saldana dans le rôle-titre de l'assassin. Il est revenu à la réalisation de films d'action avec, entre autres, le film de science-fiction Lucy (2014) et le thriller Anna (2019).

Le Professionnel (1981)

Le Professionnel - Jean-Paul Belmondo

 

Les films d'action asiatiques du nouveau millénaire

Après le déclin du cinéma de Hong Kong dans les années 1990, le genre de l'action dans les pays asiatiques s'est éteint considérablement, et n’a connu un renouveau qu'au tournant du millénaire, lorsque le réalisateur Ang Lee a réalisé Tigre et dragon (2000), une coproduction entre la Chine, Taïwan et Hong Kong, comme un hommage épique au genre traditionnel du « wuxia », avec les légendes du cinéma d'action Chow Yun-Fat et Michelle Yeoh, ainsi que la star montante Ziyi Zhang. L'énorme succès international de ce film, récompensé par quatre Oscars, dont l'histoire associait les thèmes de l'amour inassouvi et des combats d'épée poétiques, a entraîné la naissance de films au thème similaire, les plus notables étant Hero (2002, avec Jet Li), Le Secret des poignards volants (2004) et La Cité interdite (2006). Le film de combat historique The Rebel (2006), qui se déroule pendant l'occupation française dans les années 1920, a été réalisé au Viêt Nam et fut à l'époque le film le plus cher jamais réalisé dans ce pays. En Thaïlande, l'acteur Tony Jaa a acquis une renommée internationale grâce à la série de films nationalistes Ong-bak (depuis 2003), dans le premier épisode duquel il exécute des arts martiaux et des cascades acrobatiques dans le rôle d'un villageois qui se rend dans la grande ville pour retrouver le voleur d'une statue sacrée. Le film thaïlandais Chocolate (2008) a également attiré l'attention avec son histoire d'une femme guerrière capable d'imiter parfaitement n'importe quel art martial.

Hong Kong a poursuivi la tradition des films de combat avec, par exemple, Kill Zone (2005), avec Donnie Yen et Sammo Hung dans le rôle d'un policier qui a des principes et d'un chef de la mafia, et Le Maître d'armes (2006), avec Jet Li dans le rôle d'un combattant dont la famille est la cible d'une vendetta après avoir tué un adversaire, et la série de films historiques Ip Man (2008), dont le héros, un maître chinois en arts martiaux qui affronte l'occupation japonaise, est devenu le personnage le plus célèbre de la carrière de Donnie Yen. Les comédies d'action de Hong Kong Shaolin Soccer (2001) et Crazy kung-fu (2004) ont également bien marché sur le marché international grâce à leur combinaison d'arts martiaux et d'humour absurde. En revanche, le thriller d'action et de vengeance sud-coréen Old Boy (2003), le drame d'action grinçant Silmido (2003), inspiré d'une tentative d'assassinat du président coréen, The Man from Nowhere (2010), dont le passé meurtrier du protagoniste lui permet de protéger une petite fille de la mafia, et le thriller d'action Dernier train pour Busan (2016), qui est le film sud-coréen le plus rentable de tous les temps, ont tous donné des frissons au lieu de faire rire.

Le Japon a créé un événement mondial à partir du thriller d'action dystopique Battle Royale (2000), dans lequel des lycéens sont rassemblés dans une émission de téléréalité meurtrière sur une île isolée. L'acteur et réalisateur Takeshi Kitano a connu le succès dans les festivals avec son film Zatoichi (2003), dans lequel il incarne le personnage légendaire d'un guerrier aveugle. Un autre film à succès a été 13 Assassins (2010), un remake du film japonais du même nom sorti en 1963. L'Indonésie a également eu un impact significatif dans le domaine des films d'arts martiaux avec Merantau (2009), avec Iko Uwais et réalisé par Gareth Evans, d'origine britannique, pour ses débuts indonésiens, qui a ensuite réalisé avec le même acteur le célèbre film d'action The Raid (2011), qui n'était qu'une longue et intense séquence d'action sur une descente de police dans un immeuble d'appartements envahi par les gangsters. Sa suite, The Raid 2 (2014), était différente, prenant la voie d'une épopée de gangsters pleine de scènes de combat. Iko Uwais a ensuite joué dans les films d'action indonésiens brutaux Headshot (2016) et The Night Comes for Us (2018).

Tigre et dragon (2000)

Tigre et dragon - Ziyi Zhang

 

Les films d'action après 2000

Le genre de film d’action s'est souvent mêlé à d'autres genres, notamment la science-fiction, le thriller, l'aventure et le fantastique, et ce sera une pratique courante après le tournant du millénaire, tandis que les films d'action purs sont devenus un phénomène relativement rare. Les films que l'on peut considérer comme faisant partie du genre film d’action comprennent toutes les suites de Star Wars et le nouveau Star Trek (depuis 2009), de nombreux films de bandes dessinées et de super-héros, la franchise Resident Evil inspirée des jeux vidéo (depuis 2002) et les suites de Matrix Reloaded (2003) et Matrix Revolutions (2003). Parmi les films d'action classiques, les séries de production française Le Transporteur (depuis 2002) et Taken (depuis 2008) se sont imposées aux États-Unis et ailleurs dans le monde, ainsi que les nouveaux films de James Bond, qui ont pris un nouveau souffle et ajouté du cran et du réalisme avec un nouveau changement de protagoniste dans Casino Royale (2006). La série d'espionnage Mission : Impossible avec Tom Cruise a également pris le pouls de l'époque, en augmentant la quantité d'adrénaline dans les séquences d'action à chaque épisode.

Le héros Jason Bourne, interprété par Matt Damon, s'est également fait un nom dans le genre du thriller d'action et d'espionnage, après avoir cherché son identité dans La Mémoire dans la peau (2002), La Mort dans la peau (2004), La Vengeance dans la peau (2007) et Jason Bourne (2016). Un trio d'agents secrets avec Cameron Diaz, Drew Barrymore et Lucy Liu nous a donné la comédie Charlie et ses drôles de dames (2000). La franchise cinématographique Fast & Furious (à partir de 2001) est devenue extrêmement rentable, débordant de scènes de poursuite en voiture et faisant de Vin Diesel une star, qui brillera dans le thriller d'action xXx (2002). La saga en plusieurs parties de Fast & Furious s'est accélérée avec Fast and Furious 5 (2011), qui a ajouté plus d'absurdité aux séquences d'action et a fait appel à Dwayne Johnson, un ancien catcheur surnommé The Rock, qui avait déjà joué dans les films d'action Bienvenue dans la jungle (2003), Tolérance zéro (2004) et Faster (2010). Fast & Furious 6 (2013) a ajouté Jason Statham, qui, outre la franchise de Le Transporteur, avait également joué dans les films d'action Braquage à l'italienne (2003), Hyper tension (2006) et Course à la mort (2008). Les films avec des combats en arène ont survécu sous la forme de la série Un seul deviendra invincible (depuis 2002), qui a pris de l'ampleur avec les suites inspirées du MMA Un seul deviendra invincible 2 - Dernier round (2006) et Un seul deviendra invincible 3 (2010).

Michael Bay a réalisé Bad Boys II (2003) et le film d'action et de science-fiction The Island (2005), avant de signer pour la franchise d'action et de science-fiction explosive et éblouissante Transformers (2007), dans laquelle la Terre est visitée par un groupe de robots extraterrestres géants. Le réalisateur Zack Snyder a réalisé de grands films d'action avec l'horreur zombie L'Armée des morts (2004) et l'adaptation de la bande dessinée 300 (2006). L'épopée de vengeance en deux parties de Quentin Tarantino, Kill Bill (2003 et 2004), a fait d'Uma Thurman une star de l'action. Jackie Chan et Jet Li se sont réunis dans Le Royaume interdit (2008), un film d'action-aventure fantastique qui cherchait à revisiter l'époque des films de kung-fu. Le film britannique Hot Fuzz (2007) s'est moqué avec humour des films de potes policiers, tandis que la série Johnny English (depuis 2003) s'est moquée des films de Bond et du genre de l'espionnage.

Matrix (1999)

Matrix - Keanu Reeves

 

Mondes de super-héros et autres films d'action après 2010

Expendables : unité spéciale (2010) était un retour unique aux films d'action des années 1980 qui réunissait les légendes de l'action Sylvester Stallone, Jet Li, Dolph Lundgren et, dans de petits rôles, Arnold Schwarzenegger et Bruce Willis, entre autres, avec de nouvelles stars comme Jason Statham et Randy Couture, qui dans la suite, Expendables 2 : unité spéciale (2012), ont été rejoints par Jean-Claude Van Damme, Chuck Norris, Scott Adkins et Liam Hemsworth. Charlize Theron est devenue une star de l'action dans le thriller Atomic Blonde (2017), et Keanu Reeves s'est fait un grand nom dans la série de films sur le monde des assassins John Wick (depuis 2014). Conçu comme une longue scène d'action sauvage, Mad Max : Fury Road (2015) a fixé la barre de ce à quoi doit ressembler un film d'action moderne.

Le manteau du héros d'action moderne a été pris par les personnages de bandes dessinées. Ils avaient d'abord fait la transition des livres de poche aux écrans de télévision et, à partir de Superman (1978), à gros budget, ont commencé à apparaître comme protagonistes dans des longs métrages. La franchise X-Men (depuis 2000) a introduit une approche réaliste et sobre du genre super-héros et a été suivie par la trilogie sombre de Christopher Nolan, Batman Begins (2005), The Dark Knight - Le Chevalier Noir (2008) et The Dark Knight Rises (2012). Les super-héros ont éclaté au grand jour lorsqu'un univers connecté de films a commencé à émerger dans la série Avengers (depuis 2012), qui comprenait Iron Man (depuis 2008), Thor (depuis 2011), Captain America : First Avenger (depuis 2011), Ant-Man (depuis 2015), Black Panther (depuis 2018) et Captain Marvel (depuis 2019). Ils ont été concurrencés par les héros de Justice League (2017), notamment Superman aka Man of Steel (depuis 2013), Wonder Woman (depuis 2017) et Aquaman (depuis 2018).

La comédie d'action L'Agence tous risques (2010) était basée sur la série télévisée du même nom ; Jack Reacher (2012) avec Tom Cruise, a connu un énorme succès, et le tueur à gages mexicain Machete (2010), interprété par Danny Trejo, a également conquis des fans. Gerard Butler s'est imposé dans les séries d'action La Chute de la Maison Blanche (2013), La Chute de Londres (2016) et La Chute du président (2019). La résidence du président américain était également menacée dans White House Down (2013). Kingsman : Services secrets (2014) présentait les héros d'une toute nouvelle agence d'espionnage britannique, et Baby Driver (2017) combinait de manière imaginative des poursuites en voiture avec une bande-son chantante. Dans la comédie d'action inspirée des jeux vidéo Guns Akimbo (2019), Daniel Radcliffe arpentait les rues avec des armes clouées aux mains, tandis que dans Tyler Rake (2020), un mercenaire interprété par Chris Hemsworth recherchait le fils kidnappé d'un patron du crime. Les acteurs vétérans Sylvester Stallone et Arnold Schwarzenegger se sont rencontrés dans Evasion (2013), dans lequel ils tentent de s'échapper d'une prison extrêmement sécurisée, et tous deux ont depuis repris leurs rôles les plus célèbres au fil des ans, Stallone dans le rôle de Rambo dans Rambo : Last Blood (2019) et Schwarzenegger en Terminator dans Terminator : Dark Fate (2019).

The Dark Knight - Le Chevalier noir (2008)

The Dark Knight - Le Chevalier noir - Christian Bale

 

Séries télévisées d'action

Dans les années 1960, la série télévisée américaine Mission : Impossible (1966-1973) mettait en scène des membres d’une équipe spécialement constituée qui sont envoyés dans des missions dangereuses et apparemment impossibles. Cette série a fait l'objet d'un remake quinze ans plus tard (1988-1990). Dans les années 1970, une série d'action et de criminalité sur des partenaires de la police appelée Starsky et Hutch (1975-1979) était populaire en Amérique, et elle a été suivie plus tard par Deux flics à Miami (1984-1989), sur les actions de deux officiers de police agissant secrètement. D'autres séries populaires sont Section 4 (1975-1976), sur une unité spéciale de la police ; Drôles de dames (1976-1981), sur un trio d'agents secrets, et la comédie d'action Shérif, fais-moi peur ! (1979-1985). Dans les années 1980, les écrans de télévision ont accueilli L'Agence tous risques (1983-1987), dans laquelle un quatuor de vétérans du Vietnam devenaient des mercenaires luttant pour la justice ; Tom Selleck dans le rôle du protagoniste de Magnum (1980-1988), un détective privé et ancien Marine ; David Hasselhoff au volant d'une voiture futuriste parlante dans K 2000 (1982-1986), et MacGyver (1985-1993), avec Richard Dean Anderson dans le rôle d'un agent capable d'improviser pour se sortir de n'importe quelle situation.

Des séries comme Walker, Texas Ranger (1993-2001), Le Rebelle (1992-1997) et la série allemande Alerte Cobra (à partir de 1996) ont dominé le genre télévisuel d'action dans les années 1990, jusqu'à ce que le monde découvre la série révolutionnaire 24 heures chrono (2001-2010), dont tous les épisodes se déroulaient en temps réel, où le protagoniste, un agent antiterroriste interprété par Kiefer Sutherland, n'avait toujours qu'une seule journée pour résoudre une situation compliquée et sauver ses proches. Prison Break (2005-2017) est également devenue un phénomène, en suivant le destin de deux frères qui tentent de s'échapper de prison. Parmi les autres séries d'action produites après 2000, citons Alias (2001-2006), qui traite de l'histoire d'un agent secret double, Strike Back (depuis 2010), dans laquelle deux membres d'une organisation secrète antiterroriste entreprennent des missions communes, et Into the Badlands (2015-2019), qui a travaillé avec la poétique du genre « wuxia » chinois et la chorégraphie en duel des combattants ; et Tom Clancy's Jack Ryan (depuis 2018), dans lequel John Krasinski joue un analyste de la CIA qui, au lieu de l'environnement sûr d'un travail de bureau, se retrouve au milieu d'une action dangereuse.

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