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Les origines du genre cinématographique fantastique

Le fantastique est un genre fictionnel défini principalement par le décor et les accessoires, tout comme les genres apparentés que sont la science-fiction et l'horreur, dont il diffère en ce qu'il ne met généralement pas l'accent sur l'utilisation de technologies scientifiques spéculatives et ne cherche pas non plus à effrayer le public. Le genre fantastique, largement présent dans la littérature, le cinéma et les arts visuels (et, plus tardivement, dans les bandes dessinées et les jeux vidéo), traite de thèmes de nature magique ou surnaturelle, basés sur des mythes anciens, des légendes, des fables, des contes de fées et d'autres sujets de créativité populaire. Les histoires qui relèvent du genre fantastique se déroulent généralement dans le cadre fictif d'un monde magique qui est soit complètement indépendant du nôtre, soit relié à lui par une sorte de magie. Elles peuvent également se dérouler dans notre présent, mais elles l'enrichissent de motifs inexistants et surnaturels.

Les éléments surnaturels ont été présents dans la culture depuis des temps très anciens. Le développement historique des contes de fées a commencé dans l'Antiquité, avec l'utilisation de divers motifs fantastiques, par exemple dans l'"Épopée de Gilgamesh" du deuxième millénaire avant Jésus-Christ, ainsi que dans divers mythes anciens. Dans la littérature anglo-saxonne, on peut relever le célèbre poème épique médiéval "Beowulf", alors que le recueil de contes de fées "Mille et une nuits" est emblématique de la littérature arabe. On trouve divers éléments fantastiques dans la littérature, à travers les âges ; le "Songe d'une nuit d'été" de William Shakespeare, par exemple, met en scène des fées de la forêt. Le fondateur du genre fantastique moderne est George MacDonald, dont le livre "Phantastes : A Fairie Romance for Men and Women" (1858) est considéré comme le premier roman fantastique officiel pour adultes. La première moitié du 20e siècle a vu l'épanouissement du genre fantastique grâce, entre autres, aux écrivains J.R.R. Tolkien (trilogie "Le Hobbit" et "Le Seigneur des Anneaux"), C.S. Lewis (Les Chroniques de Narnia) et Robert E. Howard (les livres "Conan le Barbare"), dont les œuvres sont devenues les piliers du fantastique contemporain et ont grandement influencé le travail des auteurs ultérieurs.


Les types de fantastique et leurs caractéristiques

Le genre fantastique se divise en plusieurs types qui peuvent se chevaucher les uns les autres. L'exemple le plus typique est le "fantastique héroïque" (ou fantastique épique) qui dépeint des récits spectaculaires de la lutte entre le bien et le mal à travers des histoires de personnages qui vivent toutes sortes d'aventures, entreprennent des quêtes dangereuses, recherchent de reliques et trésors mystérieux et rencontrent des forces surnaturelles ou des créatures magiques. Le terme "sword and sorcery" (en français, littéralement : épée et sorcellerie) est également utilisé pour certaines histoires fantastiques de ce type, dont l’archétype du héros est un guerrier sans peur, se dressant courageusement (généralement l'épée à la main) contre des obstacles importants. Certaines de ces histoires ont été écrites avec une vision claire de la forme de leur monde fictif, du passé de leurs héros et une mythologie complexe, et comprennent souvent des relations élaborées entre de nombreuses familles et des intermèdes historiques.

En outre, si le monde fantastique qui en résulte est influencé par une période particulière de l'histoire de l'humanité, comme le Moyen Âge, le terme "fantastique historique" peut également être utilisé. En fonction du cadre spécifique, on peut distinguer, par exemple, le fantastique antique, viking ou urbain, qui se déroule dans une ville moderne, réelle ou fictive. Dans le cas d'une histoire purement réaliste, dans laquelle les éléments surnaturels ou magiques ne jouent qu'un rôle périphérique, on peut parler de réalisme magique. Cependant, tous les films contenant des éléments surnaturels ne peuvent pas être qualifiés de représentatifs du genre fantastique, nombre d'entre eux relevant plutôt de la catégorie de l'horreur ou de la science-fiction.

Le Voleur de Bagdad (1924)

Le Voleur de Bagdad - Douglas Fairbanks

 

Les éléments fantastiques dans le cinéma ancien

Les premiers films fantastiques ont été réalisés relativement tôt, après l'invention du cinéma par le réalisateur français et pionnier des effets spéciaux Georges Méliès. Dès 1899, il a réalisé le film de six minutes intitulé : Cendrillon, une adaptation du conte de fées populaire, et en 1902, il réalise Le Voyage de Gulliver à Lilliput et chez les géants. L'une de ses œuvres les plus célèbres est Le Voyage dans la Lune (également de 1902), qui est devenu le premier film de science-fiction de l'histoire grâce à son intrigue sur des astronautes visitant une colonie extraterrestre sur la Lune, entre autres incidents. Un an plus tard, il a réalisé Le Royaume des fées, qui, en plus de créer un royaume de fées sous-marin, mettait en scène une sorcière maléfique. En 1912, il a tourné À la conquête du pôle (avec un géant de glace), ainsi qu’une autre version de Cendrillon intitulée : Cendrillon ou la Pantoufle mystérieuse, deux films qui ne connurent pas le succès de ses films précédents.

Le Voleur de Bagdad (1924), du réalisateur américain Raoul Walsh, a élevé le niveau des effets spéciaux du cinéma de l'époque, en faisant flotter son héros sur les toits des maisons, sur un tapis volant, ou en combattant des monstres dans la Vallée des monstres. De l'ère du cinéma muet, le film allemand, en deux parties, de Fritz Lang : Les Nibelungen (1924), basé sur l'épopée "La Chanson des Nibelungen", ou le film américain Les Chagrins de Satan de D. W. Griffith (1926), dont l'anti-héros principal est Satan, chassé du ciel par les anges et forcé de vivre parmi les humains, sont restés également dignes d'attention en termes de genre fantastique. En 1925, Le Monde perdu, basé sur un roman d'Arthur Conan Doyle, racontait l'histoire d'une expédition aventureuse dans un territoire où des dinosaures ont survécu. Durant cette même année, ont été créés le film germano-britannique She, dont les héros étaient à la recherche d'une cité mythique souterraine dont les découvreurs pouvaient devenir immortels, et le film américain Le Magicien d'Oz, qui deviendrait le modèle d'une version plus célèbre, de la même histoire, à la fin des années 1930.

Les Nibelungen : La Mort de Siegfried (1924)

Les Nibelungen : La Mort de Siegfried -

 

Le fantastique après l'invention du son

En 1933, c'était la première du film : King Kong, dans lequel un groupe de cinéastes arrivés sur une île mystérieuse, pour tourner un film, rencontrait un gorille géant monstrueux qu'il capturait avant de le transporter à New York. King Kong deviendrait l'un des films les plus célèbres de l'histoire, ferait l'objet de plusieurs remakes (en 1976, 2005 et 2017), et son gorille éponyme entrerait au panthéon des monstres de cinéma emblématiques. Le film She faisait l'objet d'un remake, en 1935 (La Source de Feu), reprenant le motif de l'expédition vers une cité souterraine gardée par une souveraine immortelle, dont l'apparence physique a plus tard inspiré Walt Disney pour créer la Méchante Reine dans Blanche Neige et les sept nains (1937), le premier long métrage d'animation de l'histoire. Le Magicien d'Oz a été suivi d'un remake en 1939, qui distinguait visuellement les histoires de la petite Dorothy dans le pays fantastique d'Oz, qui étaient en couleur, et les événements du monde réel, en noir et blanc.

La cité souterraine, habitée par une reine maléfique, était également la destination des héros du film allemand : The Mistress of Atlantis (1932) ; quant au royaume mythique de Shangri-La, dont les habitants ne vieillissaient pas, il était visité par les héros de Horizons perdus de Frank Capra (1937). En revanche, dans la comédie Le Couple invisible (1937), un banquier recevait une précieuse leçon de vie de la part d'un groupe de fantômes, dans l'esprit de "A Christmas Carol". Le Voleur de Bagdad a été refait en 1940, et La Belle et la Bête, film réalisé par le cinéaste français Jean Cocteau, a été adapté au cinéma en 1946. La première moitié des années 40 a vu, entre autres, les films fantastiques Le Defunt récalcitrant (1941), qui travaillait sur le thème de la réincarnation, et C'est arrivé demain (1944), dans lequel le protagoniste-journaliste avait un journal relatant des événements qui ne s'étaient pas encore produits. L'œuvre la plus influente de cette période a toutefois été le film italien La Couronne de fer (1941), qui racontait l'histoire de deux puissants royaumes se disputant une couronne d'or et qui, en mettant l'accent sur la richesse de la mythologie, les scènes de bataille et l’ambiance régnante, préfigurait pratiquement le fantastique moderne, tel qu’il serait défini treize ans plus tard dans "Le Seigneur des anneaux" de Tolkien.

Le Magicien d'Oz (1939)

Le Magicien d'Oz - Jack Haley, Ray Bolger, Judy Garland, Bert Lahr

 

Les films fantastiques d'après-guerre et Ray Harryhausen

Certains éléments fantastiques étaient présents dans L'Aventure de Mme Muir (1947), l'histoire d'une femme partageant sa maison avec le fantôme d'un capitaine de navire décédé, ce dernier l'aidant à écrire un livre sur sa vie ; Un caprice de Vénus (1948), une comédie sur un homme qui tombait amoureux d'une statue de la déesse Vénus, à la beauté plus vraie que nature ; et Mr. Peabody and the Mermaid (1948), dans lequel les vacances d'un couple marié étaient perturbées par une sirène, pêchée par le mari. Dans les années 1950, le genre fantastique a été enrichi par des films tels que Harvey (1950), qui racontait l'histoire d'un homme d'âge moyen se liant d'amitié avec un lapin invisible de taille humaine ; Scrooge (1951), une adaptation britannique de "A Christmas Carol" ; et The Story of Mankind (1957), un drame, peuplé de personnages prestigieux, dans lequel les membres d'une cour céleste racontaient l'histoire de l'humanité tout en envisageant son avenir.

Parmi les films non anglophones qui méritent d'être mentionnés, citons les films fantastiques russes, inspirés de contes de fées, d'Aleksandr Ptushko : Le Tour du monde de Sadko (1952), Le Géant de la steppe (1956) et Sampo (1959), ainsi que le film japonais : Les Contes de la lune vague après la pluie, de Kenji Mizoguchi (1953) et Le Septième sceau d'Ingmar Bergman (1957), qui ont atteint une renommée internationale. À la fin des années 1950, Jean Cocteau achevait également sa trilogie sur Orphée, inspirée des légendes grecques, qui a commencé avec Le Sang d'un poète (1932), se poursuivait avec Orphée (1950) et culminait dans la parabole mystique Le Testament d'Orphée (1960).

Le film d'aventure anglo-américain, Le Septième voyage de Sinbad (1958), s'inspirait également de la mythologie grecque, avec des effets spéciaux confiés à l'artiste et animateur Ray Harryhausen, qui a travaillé sur les personnages de squelettes, de dragon et de cyclope. Il s'était d'abord fait connaître par sa participation à la production de plusieurs films de science-fiction et d'une série documentaire sur les dinosaures, ce qui lui avait ensuite permis de se plonger dans le monde de la fantaisie. Outre l'adaptation du roman de Jonathan Swift Les Voyages de Gulliver (1960), Jason et les Argonautes (1963) et Le Choc des Titans (1981), basés sur des mythes anciens, les films sur les dinosaures Un Million d'années avant J.-C. (1966) et La Vallée de Gwangi 1969) se distinguaient également dans sa filmographie. Quant au Le Septième voyage de Sinbad, Ray Harryhausen a également travaillé sur ses suites, Le Voyage fantastique de Sinbad (1973) et Sinbad et l'oeil du tigre (1977).

Le Choc des Titans (1981)

Le Choc des Titans - Harry Hamlin

 

Star Wars, Conan le Barbare et la naissance du fantastique moderne

Outre les films susmentionnés, les années 1960 ont également vu naître la comédie musicale Mary Poppins (1964), qui combinait action réelle et animation bidimensionnelle et dont l'histoire tournait autour du personnage d'une nounou magique. L'histoire de She a été reprise dans un remake de 1965, qui a été suivi, en 1968, par une suite, La Déesse des sables. Les années 1970 ont vu naître Charlie et la chocolaterie (1971), qui racontait une excursion dans une étrange chocolaterie, et Le Sixième continent (1975), dans lequel l'équipage d'un cargo britannique atteignait une île mystérieuse, peuplée de dinosaures, et entourée de glace à la fin de la Première Guerre mondiale. La série de films épiques Star Wars (à partir de 1977) se situait à l'intersection du fantastique et de la science-fiction, devenant un énorme phénomène, dont l'incroyable succès a donné naissance à une vaste franchise qui incluait, non seulement plusieurs films, mais aussi des séries télévisées, des bandes dessinées, des romans, des jeux vidéo, des jeux de société, des jouets, des figurines à collectionner et d'autres produits.

L'histoire de la légende du roi Arthur a fait l'objet de la comédie Monty Python, sacré Graal (1975), tandis que le même thème a ensuite été traité sérieusement dans le film historique et fantastique Excalibur (1981). En 1978, la comédie fantastique Le Ciel peut attendre, un remake de Le Defunt récalcitrant, a également été un succès. Conan le barbare (1982), de John Milius, a été une révolution dans le genre fantastique à son époque, devenant un film culte qui a confirmé l'intérêt du public pour des films fantastiques pour adultes plus stimulants, et a rendu Arnold Schwarzenegger célèbre. Il a ensuite été suivi de la suite Conan le destructeur (1984) et aussi de Kalidor : la légende du talisman (1985). C'est Conan le barbare, avec Le Choc des Titans et Excalibur, qui est devenu le pilier des films fantastiques modernes, a inspiré de nombreux autres cinéastes et a été suivi en grand nombre par des productions ultérieures liées au genre.

Conan le barbare (1982)

Conan le barbare - Arnold Schwarzenegger

 

Autres films fantastiques marquants des années 1980

En 1985, Ridley Scott a réalisé Legend, dans lequel Jack, le héros, tentait d'empêcher un démon de tuer la dernière licorne et d'épouser la princesse, ce qui entraînerait l'instauration de la nuit éternelle. Toujours dans les années 80, le réalisateur Terry Gilliam a créé une série de films, suscitant la réflexion et comportant des éléments fantastiques, qui se distinguaient par leur exécution surréaliste. Dans Bandits, bandits (1981), un jeune garçon rejoignait une expédition de nains qui voyageait dans le temps pour tenter de voler des personnages historiques célèbres. Dans le dystopique Brazil (1985), un employé timide, dans un monde totalitaire et bureaucratique, cherchait la femme de ses rêves, et Les Aventures du baron de Münchausen (1988) traitait des folles aventures du baron excentrique. Parmi les productions européennes, le film allemand L'Histoire sans fin de Wolfgang Petersen (1984) a connu un succès international.

Des éléments fantastiques étaient également nombreux dans Les Aventures de Jack Burton dans les griffes du Mandarin (1986) de John Carpenter, qui combinait humour, action et arts martiaux avec des thèmes surnaturels inspirés du folklore chinois. Ce film deviendrait un film culte, tout comme Highlander, sorti la même année, qui racontait l'histoire de guerriers élus immortels réglant leurs comptes à travers plusieurs siècles. Dans les années 1980, l'acteur, cinéaste et marionnettiste, Jim Henson, s'était également illustré avec ses films Dark crystal (1982), mettant en scène des marionnettes, et Labyrinthe (1986), dans lequel la protagoniste se rend dans le monde féerique de son livre préféré, pour sauver son frère de la captivité du Roi des Gobelins. Parmi les autres films fantastiques axés sur les thèmes des contes de fées, citons Ladyhawke, la femme de la nuit (1985) de Richard Donner, Princess Bride (1987) de Rob Reiner, et Willow (1988) de Ron Howard. Robert Zemeckis a combiné acteurs vivants et animation dans Qui veut la peau de Roger Rabbit (1988), une comédie dont l'intrigue policière se déroulait dans notre monde, mais s'entremêlait avec l'univers des célèbres personnages animés de Walt Disney et Warner Bros., notamment Micky Mouse, Donald Duck et Bugs Bunny.

L'Histoire sans fin (1984)

L'Histoire sans fin - Noah Hathaway

 

Le fantastique dans les années 1990 et au tournant du millénaire

Le début des années 1990 a marqué l'avènement du genre fantastique avec, entre autres, Edward aux mains d'argent (1990) de Tim Burton, qui racontait le destin d'une invention inachevée, un homme artificiel qui a des ciseaux à la place des mains. Dans Hook ou la revanche du Capitaine Crochet (1991), Steven Spielberg s'était plongé dans l'univers de Peter Pan, tout comme son personnage principal, un avocat qui devait sauver ses enfants des griffes d'un capitaine maléfique dans le pays féerique de Neverland. Dans la comédie fantastique Un jour sans fin (1993), un reporter aigri était victime d'une boucle temporelle. Le genre fantastique de ces années-là comprenait également la comédie The Mask (1994) et le film d'aventure Jumanji (1995), du nom d'un jeu de société malicieux qui, à l'époque, avait des effets numériques révolutionnaires. Des aspects du conte de fées médiéval apparaissaient dans Coeur de dragon (1996), dans lequel un dragon faisait don de la moitié de son cœur pour sauver un jeune prince blessé. La mythologie égyptienne et un célèbre monstre de l'histoire de l'horreur ont été remis au goût du jour par le film d'aventure La Momie (1999), et ses deux suites.

Certains thèmes fantastiques ou surnaturels étaient également présents dans les films suivants, des années 1990 : Ghost (1990), La Mort vous va si bien (1992), La Famille Pierrafeu (1994), Casper (1995), Le Petit monde des Borrowers (1997), Rencontre avec Joe Black (1998), Pleasantville (1998), Au-delà de nos rêves (1998), Astérix et Obélix contre César (1999) et La Ligne verte (1999), entre autres. Parmi les films réalisés peu après l'arrivée du nouveau millénaire, le film chinois Tigre et dragon (2000) s'était distingué dans le genre fantastique, introduisant le genre dit « wuxia » dans le monde occidental, avant d’être suivi par Hero (2002), Le Secret des poignards volants (2004) et La Cité interdite (2006). On peut également citer Le Grinch (2000) de Ron Howard, Big Fish (2003) de Tim Burton, et la franchise Pirates des Caraïbes (depuis 2003), qui a réussi à faire revivre le genre longtemps disparu des films de pirates.

Edward aux mains d'argent (1990)

Edward aux mains d'argent - Johnny Depp

 

Les films d'animation fantastiques

Après le succès de Blanche-Neige et les sept nains (1937), Disney s'étant concentré sur les thèmes des contes de fées, ces studios ont produit Pinocchio (1940), Dumbo (1941), Alice au pays des merveilles (1951), Peter Pan (1953) et Aladdin (1992). Parmi les autres films de princesses de Disney qui se distinguent, citons Cendrillon (1950), La Belle au bois dormant (1959), La Petite Sirène (1989), La Belle et la Bête (1991), Pocahontas (1995), Mulan (1998), La Princesse et la grenouille (2009), Raiponce (2010), La Reine des neiges (2013) et Vaiana, la légende du bout du monde (2016). Disney a également réalisé des films qui pourraient être considérés comme authentiquement fantastique, tels que Merlin l'enchanteur (1963), Taram et le chaudron magique (1985) et Hercule (1997). En outre, de nombreux films d'animation de Disney ont été classés parmi les fables, parce qu'ils mettaient en scène des animaux personnifiés.

Les autres studios spécialisés dans les films d'animation ne se sont pas relâchés. Les éléments fantastiques abondaient dans les films de Pixar (Monstres & Cie de 2001, Rebelle de 2012, Coco de 2017) et ceux de Dreamworks (la série Shrek de 2001 et la série Dragons de 2010). Robert Zemeckis a également expérimenté les films d'animation fantastiques dans Le Pôle Express (2004), La Légende de Beowulf (2007) et Le Drôle de Noël de Scrooge (2009). Parmi les films d'animation fantastiques plus anciens, citons La Dernière licorne (1982), Les Sorciers de la guerre de Ralph Bakshi (1977), son adaptation animée du Seigneur des anneaux (1978) et le conte sombre Tygra : la glace et le feu (1983). Le studio japonais Ghibli est également célèbre pour ses films d'animation fantastiques, tels que Nausicaä de la vallée du vent (1984), Mon voisin Totoro (1988), Princesse Mononoké (1997), Le Voyage de Chihiro (2001) et Le Château ambulant (2004), qui ont connu un succès international. Les films d'animation fantastiques irlandais Brendan et le secret de Kells (2009), Le Chant de la Mer (2014) et Le Peuple Loup (2020), tous inspirés de la mythologie irlandaise et celtique, ont également connu un succès international.

Tygra : la glace et le feu (1983)

Tygra : la glace et le feu -

 

La tradition européenne des films fantastiques de contes de fées

En Europe, le genre fantastique était davantage associé aux contes de fées et au folklore qu'aux mythes et légendes épiques, ce qui s'explique aussi par la tradition des auteurs européens de contes de fées, comme les frères Grimm d'Allemagne, Hans Christian Andersen du Danemark, Charles Perrault de France, Carlo Collodi d'Italie et la tchèque Božena Němcová. Les films, fondés sur cette tradition, faisaient appel à des créatures fictives de contes de fées (souvent des anges et des diables, des dragons, des lutins des eaux, des nains ou des sorcières et des sorciers), à des éléments surnaturels et à des récits archétypaux de la lutte entre le bien et le mal, mais contrairement au fantastique, ils étaient plus généraux, plus simples et affranchis du temps et du lieu, ainsi que du contexte mythologique et historique.

Ces films se déroulaient souvent dans un royaume non spécifié, au-delà des neuf montagnes et des neuf rivières, où règnaient des rois et des reines et où il y avait des princes et des princesses. Un autre personnage commun en était un héros/héroïne pauvre issu du peuple, et le motif habituel était de briser une malédiction ou un mauvais sort, ou de trouver un artefact magique. La Tchécoslovaquie avait une tradition relativement longue à cet égard, cependant, jusqu'à la fin des années 1980, comme la plupart des pays d'Europe centrale et orientale, la culture anglo-saxonne et le genre fantastique n'avaient pas pénétré dans la même mesure que dans le reste du monde occidental. Ainsi, des films tchécoslovaques tels que La Princesse orgueilleuse (1952), Once Upon a Time, There Was a King (1955), Trois noisettes pour Cendrillon (1973) et Give the Devil His Due (1985) se déroulaient dans des royaumes de contes de fées, tandis que des films tels que The Incredibly Sad Princess (1968) et La Fille sur le balai (1972) étaient conçus comme des comédies de contes de fées.

Parmi les films de contes de fées soviétiques, on peut citer Frosty (1964), The Black Wizard's Gift (1978) et The Story of the Voyages (1982). Après l'effondrement de la Tchécoslovaquie, la République tchèque, en particulier, a poursuivi sa tradition de films de contes de fées avec des films tels que The Immortal Aunt (1993), Angel of the Lord (2005), The Seven Ravens (2015) et Princess Cursed in Time (2020). En Russie, des films tels que Dragon Inside Me (2015) et The Last Warrior (2017) ont transformé des contes de fées classiques en des formes plus modernes, rappelant la production fantastique contemporaine, tandis que Night Watch (2004), Day Watch (2006) et The Wolfhound (2006) se sont distingués parmi le genre fantastique moderne.

S čerty nejsou žerty (1984)

S čerty nejsou žerty - Karel Heřmánek, Vladimír Hrubý

 

Le Seigneur des Anneaux, Harry Potter et une nouvelle ère de films fantastiques

Pendant des décennies, le cinéma mondial a produit relativement peu de films fantastiques par rapport à d'autres genres, en raison notamment des coûts élevés et de la production laborieuse d'effets spéciaux, sans parler d'autres aspects qui ont donné une mauvaise réputation au genre, tels que l'artisanat de mauvaise qualité, le surjeu et la décadence de certains de ses thèmes. Le tournant du millénaire a été une révolution à cet égard, lorsque l'énorme développement de la technologie numérique et des effets informatiques a permis de réaliser toute vision de mondes fantastiques de manière beaucoup plus vraisemblable, et avec moins d'efforts. Peu après l’an 2000, l'incroyable succès de deux franchises, la trilogie du Seigneur des anneaux de Peter Jackson (2001-2003) et la saga Harry Potter, en huit parties (2001-2011), a entraîné une hausse fulgurante de la popularité des films fantastiques et une nouvelle ère de facto pour le genre.

Ces deux franchises, devenues de véritables phénomènes de société, ont non seulement été extrêmement rentables, mais ont également développé de vastes bases de fans, remplies d'admirateurs fidèles et d'inconditionnels, un peu comme l'a fait Star Wars et le fait encore aujourd'hui. Le Seigneur des anneaux, qui était une adaptation ambitieuse, sérieuse et épique du classique de Tolkien, a été le premier film fantastique de l'histoire à remporter l'Oscar du meilleur film, ce qui a considérablement élevé la réputation du genre, désormais pris plus au sérieux que jamais. Plus précisément, le troisième volet, Le Seigneur des anneaux : Le Retour du roi (2003), a remporté un total de onze Oscars, aux côtés des détenteurs du record Ben-Hur (1959) et Titanic (1997), qui ont réussi à remporter le même nombre de statuettes en leur temps.

Quant à la franchise Harry Potter, tout aussi massivement populaire, adaptation de la saga de livres de J. K. Rowling relatant les aventures d'un jeune sorcier et de ses camarades de classe de l'Ecole de sorcellerie, elle a, à son tour, attiré un grand nombre d'enfants et d'adolescents vers le genre, et a entraîné la naissance de nombreux autres films fantastiques avec des héros adolescents. Ces deux franchises ont été suivies des années plus tard par d'autres films : La trilogie Le Seigneur des anneaux, fut suivie de Le Hobbit, à nouveau écrit par J.R.R. Tolkien et réalisé par Peter Jackson (de 2012 à 2014), et la série Harry Potter fut suivie par Les Animaux fantastiques (à partir de 2016), réalisé par David Yates, qui avait également réalisé les quatre derniers volets de la saga Potter.

Le Seigneur des anneaux : La Communauté de l'anneau (2001)

Le Seigneur des anneaux : La Communauté de l'anneau - Elijah Wood

 

Le boom de la fantasy après 2000

Le succès du Seigneur des anneaux et de Harry Potter a naturellement été suivi d'une foule d'autres films fantastiques, dont beaucoup étaient également des adaptations de romans. Pour la plupart, les producteurs hollywoodiens n'ont pas hésité à financer, avec de gros budgets, ces promesses émergentes du prochain grand succès, et à les gaver d'effets numériques à foison. C'est ainsi qu'ont été créées les adaptations des trois premiers livres de la saga fantastique Le Monde de Narnia, de C.S. Lewis (de 2005 à 2010), traduisant le mythe chrétien sous une forme compréhensible pour les enfants, avec les histoires de quatre frères et sœurs adolescents visitant le pays féerique de Narnia. D'autres exemples sont Eragon (2006), racontant le destin d'un jeune dragonnier, et À la croisée des mondes : La Boussole d'or (2007), dont les héros ont des compagnons animaux représentant leur âme. Le conte de fées Stardust, le mystère de l'étoile (2007), adaptation du roman de Neil Gaiman, racontant l’histoire d’un homme qui tombe amoureux d'une étoile filante alors qu'une bataille pour un trône royal fait rage en arrière-plan, a également été très bien accueilli.

Parmi les films fantastiques destinés à un public adulte, on ne peut manquer de mentionner Le Labyrinthe de Pan (2006) de Guillermo del Toro, dans lequel un monde féerique se mêlait aux horreurs de la guerre dans l'Espagne de Franco. Le même réalisateur a également visité le monde de la fantaisie dans Hellboy (2004) et Hellboy 2 : Les Légions d'or maudites (2008), suivis de Crimson Peak (2015) et de La Forme de l'eau (2017), récompensé par un Oscar, une romance non conventionnelle entre une femme de ménage muette et une créature amphibie. Terry Gilliam a laissé parler son imagination dans Les Frères Grimm (2005), inspiré des contes de fées allemands, et dans L'Imaginarium du docteur Parnassus (2009), tandis que Tarsem Singh a travaillé directement sur le motif de la narration dans The Fall - Le voyage imaginaire (2006). Parmi les films fantastiques adaptés aux jeunes, citons Peter Pan (2003), Le Secret de Terabithia (2007), Les Chroniques de Spiderwick (2008), La Cité de l'ombre (2008) et Casse-noisette et les quatre royaumes (2018).

Parmi les autres livres célèbres qui ont été adaptés au genre fantastique, citons Un amour d´hiver (2014), Le BGG, Le Bon Gros Géant (2016) et Miss Peregrine et les enfants particuliers (2016). La comédie musicale Into the Woods, Promenons-nous dans les bois (2014) s'inspirait des contes de fées classiques, le monde de Warcraft (2016) se basait sur le célèbre jeu vidéo, et Le Roi Arthur : La Légende d'Excalibur (2017) jouait avec les légendes arthuriennes. Certains films de super-héros de bandes dessinées relèvaient également du genre fantastique, par exemple, Wonder Woman (2017), Aquaman (2018), et la franchise Thor (depuis 2011), inspirée de la mythologie nordique. La comédie Votre majesté (2011) a été un exemple de l'une des rares parodies cinématographiques du genre fantastique.

Hellboy (2004)

Hellboy - Ron Perlman

 

Remakes et les films fantastiques pour jeunes adultes

Le très attendu Avatar (2009) de James Cameron, qui racontait l'affrontement entre les humains et les extraterrestres indigènes sur la lune Pandora, a connu un succès massif, révolutionnant les effets numériques et l'utilisation de la technologie 3D, qui redevenait populaire pour la première fois depuis les années 1950. Après le succès d'une nouvelle version d'Alice au pays des merveilles (2010) et de Maléfique (2014), qui racontait l'histoire de la Belle au bois dormant du point de vue de la méchante principale, Disney a décidé de sortir davantage de remakes de ses propres films de contes de fées et films fantastiques, ce qui a donné Cendrillon (2015) et La Belle et la Bête (2017), suivis de Dumbo (2019) et d'Aladdin (2019). Le motif du conte de Blanche-Neige a servi de base à Blanche Neige (2012) et Blanche-Neige et le chasseur (2012).

Après de nombreuses années, Le Magicien d'Oz (Le Monde fantastique d'Oz, 2013) et Mary Poppins (Le Retour de Mary Poppins, 2018) ont fait l’objet de suites. Le Choc des Titans (2010) et Conan (2011) ont été refaits de manière moderne, mais ont échoué auprès du public et des critiques ; les nouvelles versions, en prises de vue réelles, de Peter Pan (Pan, 2015) et d'Hercule (Hercule, 2014) n'ont pas eu non plus de succès ; et John Carter (2012), basé sur le roman d'Edgar Rice Burroughs, le créateur de Tarzan, a été un gros flop.

Parmi les films fantastiques destinés principalement au public adolescent, dont les protagonistes étaient souvent des adolescents doués de capacités surnaturelles, le plus grand succès a été de loin la saga Twilight (2008-2012), qui a bénéficié non seulement de la popularité des livres dont elle était inspirée, mais aussi de l'intrigue romantique entre une étudiante humaine et son beau camarade vampire. Après le succès de cette saga, les livres et les films fantastiques et de science-fiction, collectivement appelés "fiction pour jeunes adultes", ont fait irruption dans le genre avec, par exemple, deux films inspirés de la mythologie grecque, Percy Jackson : le voleur de foudre (2010) et Percy Jackson : La mer des monstres (2013). Cette même vague a amené Sublimes créatures (2013) et The Mortal Instruments : La Cité des ténèbres (2013), ainsi que le film romantique, beaucoup plus sérieux, Every Day (2018), sur un être se réveillant chaque jour dans un corps différent.

Twilight - Chapitre 1: fascination (2008)

Twilight - Chapitre 1: fascination - Kristen Stewart, Robert Pattinson

 

Séries télévisées fantastiques

Comme les films, de nombreuses séries contiennent certains éléments fantastiques, mais elles ne peuvent pas toutes être classées comme des représentantes du genre. Par exemple, les séries d'anthologie américaines telles que La Quatrième dimension (1959-1964 et 1985-1989) ou Night Gallery (1969-1973) contenaient des thèmes relevant du fantastique, mais aussi de l'horreur, de la science-fiction, du policier, du mystère et du thriller. La série télévisée fantastique Jinny de mes rêves (1965-1970) combinait l'humour, avec l'histoire d'un astronaute qui trouvait une lampe magique dans le désert, avant d’en sauver le génie. La série télévisée fantastique Ma sorcière bien-aimée (1964-1972), sur une sorcière qui épousait un homme ordinaire et vivaitt avec lui dans une banlieue typique d'une petite ville, a été également populaire. La série Dark Shadows (1966-1971) s'inscrivait dans le genre fantastique, mais elle était dominée par des thèmes d'horreur. Il existe également de nombreuses séries animées fantastiques, par exemple Avatar : La Légende d'Aang (2005-2008) aux États-Unis, et Naruto (2002-2007) et Pokémon (depuis 1997) au Japon.

Les années 1990 ont marqué le début d'une ère où le développement des effets numériques a donné naissance à un certain nombre de séries d'aventures fantastiques inspirées d'histoires de guerriers légendaires et de héros mythologiques. Les plus célèbres sont Hercule (1995-1999) et Xena, la guerrière (1995-2001), alors que la série canadienne Les Aventures de Sinbad (1996-1998) a également eu de nombreux fans. La série fantastique d'horreur Buffy contre les vampires (1997-2003) a repris le thème des vampires, tandis que le thème de la sorcellerie était relancé par Sabrina, l'apprentie sorcière (1996-2003) et Charmed (1998-2006). Parmi les séries plus récentes, Heroes (2006-2010), Once Upon a Time (2011-2018) et la série britannique Merlin (2008-2012) ont connu un grand succès. L'événement le plus marquant de la télévision fantastique a toutefois été le grand succès de Game of Thrones (2011-2019), une série basée sur la saga de livres du même nom, de l'auteur George R.R. Martin. Au cours de ses huit saisons, elle est devenue un phénomène culturel et a gagné une énorme base de fans dans le monde entier. Parmi les autres séries fantastiques très populaires, citons Stranger Things (depuis 2016), His Dark Materials : A la croisée des mondes (depuis 2019) et The Witcher (depuis 2019), basée sur le livre de l'écrivain polonais Andrzej Sapkowski.

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